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Tecnologia Robusta Dá um Voto de Confiança

Desafio

Elaborar e empregar um sistema para fornecer a localização exata de milhares de equipamentos em tempo real.

Solução

Usar digitalização de código de barras, GPS e o robusto Nautiz X5 portátil para rastrear os movimentos de cada equipamento no sistema.

Resultados

Capacidade de localizar qualquer equipamento eleitoral imediatamente, reforçando a integridade do processo de votação.

 

Os funcionários das Eleitorais do Condado de Maricopa, no Arizona, agora sabem exatamente onde está cada equipamento eleitoral em tempo real, melhorando a integridade do processo de votação.

Uma sociedade democrática é construída sobre uma premissa fundamental: Cada voto conta. O processo eleitoral - quer se trate de votar para presidente ou para o financiamento de parques locais - deve ter a confiança de todos os envolvidos. As falhas incomuns na logística de algumas eleições americanas recentes foram recebidas com indignação pública, e com razão. 

É por isso que o Departamento Eleitoral do Condado de Maricopa, Arizona - EUA, iniciou recentemente o uso de uma solução tecnológica inovadora para rastrear cada equipamento eleitoral em cada local de votação durante todo o ano, usando uma variedade de capacidades tecnológicas embutidas nos robustos computadores portáteis Nautiz X5 da Handheld.

É um desafio muito grande. O Condado de Maricopa é o quarto maior nos USA, abrangendo a maior área de Phoenix e arredores - cerca de 2 milhões de eleitores registrados. O condado participa de mais de 200 eleições distintas a cada ano e possui mais de 10.000 equipamentos eleitorais, incluindo urnas, malotes de votos, máquinas de votação e scanners óticos. 

O desafio de manter com precisão todo este equipamento é óbvio, mas a necessidade de um melhor sistema foi dolorosamente ilustrada por uma auditoria federal. O condado havia recebido financiamento eleitoral da Lei para Auxiliar os Norte-Americanos a Votar (HAVA), e todos os beneficiários de fundos desta lei estão sujeitos a auditoria por funcionários eleitorais federais. Quando os federais chegaram, instalou-se o caos.

Terry Thompson, diretor de TI para o Gabinete de Registros do Condado de Maricopa, recorda: "Nós não conseguíamos obter a localização de um equipamento específico rapidamente. Os funcionários federais queriam verificar uma compra de equipamento, através da visualização de um determinado equipamento com um determinado número de série. Se tal equipamento estivesse no depósito, um trabalhador poderia levar horas, ou dias, para encontrar um número de série individual".

Não demorou muito nesse processo doloroso para entender-se que se precisava de um sistema melhor. Eles formaram uma equipe de projeto do condado para começar a elaboração de uma solução personalizada a partir do zero. Eles estudaram suas necessidades, definiram seus objetivos e avaliaram a tecnologia disponível. Então, foram às compras.

A lista de exigências da equipe incluía um sistema operacional Windows Mobile, capacidade de GPS, um leitor de código de barras, um teclado QWERTY, estrutura robusta para uso em campo e uma bateria de longa duração. "Eu comecei a fazer a pesquisa, e o Nautiz X5 foi praticamente o único dispositivo que encontrei e que atendia todas as nossas necessidades", diz Thompson.

O Nautiz X5 tem um processador Xscale de alta velocidade com 806 MHz e roda o Windows Mobile 6.1. Ele possui uma tela VGA, uma câmera integrada de 3 megapixel com foco automático e tecnologia GPS SIRF Instant Fix II. Ele é leve, com menos de 15 onças (390 gramas), e seu padrão HSPDA proporciona comunicação 3G ultra-rápida. Ele também possui BT integrado e 802,11b/g, oferece um teclado QWERTY opcional e inclui uma bateria padrão que dura mais de um dia de trabalho inteiro com uma única carga.

E, mais importante, o Nautiz X5 traz uma classificação IP65, que significa que é resistente à poeira e altamente resistente à água, e pode resistir a quedas e operar em uma ampla faixa de temperaturas.

O condado adquiriu mais de 140 Nautiz X5s para usar com o seu sistema de rastreamento melhorado. Veja como o novo sistema funciona num dia da eleição:

Quando cada equipamento deixa o depósito central, seu código de barras é digitalizado. Um Nautiz X5 em cada caminhão de entrega é monitorado em tempo real usando GPS e rastreamento pelo Google, o que cria um registro permanente da viagem. Em cada local de votação, o equipamento descarregado é verificado novamente, e as coordenadas GPS de sua nova posição são fixadas. 

Ao longo do dia, os votos dos eleitores são digitalizados individualmente, e os resultados armazenados em uma unidade PROM (memória de leitura programável), semelhante a um cartão de memória flash. Cada unidade PROM é digitalizada quatro vezes - quando sai do depósito, quando chega a cada local de votação, quando é lida no final do dia em um local de recebimento, e quando retorna para o depósito para ser armazenada. 

É um processo de informação intensiva, e cada bit de dados de rastreamento é sincronizado com um servidor central em tempo real. 

É claro que a informação é tão confiável quanto o seja o equipamento que a recolhe, e o Nautiz X5 provou estar preparado para a tarefa. Em particular, Thompson ficou impressionado com a sua robustez.

"Nós contratamos algumas centenas de trabalhadores temporários e caminhões para cada eleição, e, acreditem, na área do depósito eles não são exatamente delicados com o equipamento", diz ele. "Nós não tivemos que substituir um único Nautiz X5. Isso diz muito - e é mais do que eu posso dizer do outros equipamentos".

Outro grande teste surgiu em junho passado: outra auditoria federal.

"Nossa meta para este sistema era ser capaz de fornecer uma descrição e um número de série de um equipamento, e ser capaz de procurá-lo na tela ou produzir um relatório informando exatamente sua localização", explica Thompson. "Verificamos fisicamente que ele está lá, mas agora sabemos exatamente onde procurar.

"Para a auditoria, em Junho, havia uma lista substancial de peças que tivemos que localizar. Lembro-me de uma peça que estava em um local de votação; tínhamos um trabalhador no local para tirar uma foto do equipamento e do seu número de série. Ele assinou a foto eletronicamente e enviou-a para o auditor".

Capacidades impressionantes como essa são o que manterá o Condado de Maricopa reforçando um processo democrático confiável. "É realmente importante incutir confiança nas pessoas, de que o processo de votação é seguro e que somos responsáveis por ele", diz Thompson.

Ele está certo sobre isso.