LOGÍSTICA DE CILINDROS DE GÁS COM NAUTIZ X8 RFID PARA SERVIÇO DE CAMPO RÁPIDO

NAUTIZ X8 e um leitor RFID fixo personalizado proporcionam leitura segura e rápida de caminhões de cilindros de gás 

Desafio

Transporte e inventário de até 1,2 milhões de cilindros de gás, aumentando a velocidade e a segurança. 

Solução

Projetar e implantar um leitor RFID fixo autônomo com NAUTIZ X8 como controlador de campo. 

Resultado

Economia significativa de tempo, segurança aprimorada e documentação precisa e robusta. 

Uma solução de leitura RFID personalizada usando o PDA robusto Nautiz X8 tem possibilitado a carga e transporte mais seguros e eficientes de cilindros de propano em Havana, Cuba. Desenvolvido pela AGILLOX, parceira da Handheld especialista em tecnologia RFID baseada na Alemanha, o leitor RFID fixo autônomo AGX-AMGBS100 vem sendo implantado em até 120 centros de distribuição de gás em Havana e arredores. 

Desafios do manuseio seguro

O gás propano é armazenado e transportado em forma líquida em tanques pressurizados especiais. Esses cilindros de gás comprimido, usados principalmente para cozinhar em residências, têm que ser cheios, transportados e distribuídos com atenção especial à volatilidade de seus conteúdos. Parte da distribuição segura dessas garrafas inclui o monitoramento de seus ciclos de vida; Os cilindros que tenham atingido o prazo de validade precisam ser reavaliados quanto a vazamentos que possam causar explosões. 

Trabalhadores nas estações de abastecimento monitoram os ciclos de manutenção e enchimento dos cilindros, separando as garrafas que atingiram o fim de sua vida útil. Os Cilindros seguros são então reabastecidos, carregados em caminhões e transportados para uma estação de distribuição, onde os clientes entregam seus tanques vazios e retiram os cheios. Aqueles vazios são carregados em caminhões para serem examinados e abastecidos novamente. 

Os tanques de propano são pesados demais para serem erguidos manualmente, ao mesmo tempo em que também possuem um scanner. A leitura manual de cada um conforme são descarregados, como os trabalhadores da estação faziam antes da solução da AGILLOX, acrescenta tempo de trabalho significativo, bem como aumenta o desgaste das garrafas. 

Para maximizar a segurança e a velocidade, a AGILLOX decidiu construir um leitor RFID fixo para verificar lotes de cilindros ainda no caminhão. O leitor se conectaria sem fio a um controlador PDA portátil via BT, e o PDA também poderia ser usado para leitura individual quando apropriado — como ao distribuir garrafas unitárias aos clientes. 

Ao criar esta solução, a AGILLOX teve que considerar a logística de manuseio de materiais pesados e potencialmente perigosos em vários locais — estações de enchimento e distribuição, com diferentes tarefas em cada uma — e também escolher equipamentos que atendessem às especificações técnicas regulamentadas pelo governo. 

Dados e comunicação com PDAs robustos

A AGILLOX precisava de um PDA portátil confiável que pudesse funcionar tanto como um controlador de campo quanto como um leitor RFID independente. Eles possuíam uma longa lista de requisitos: O PDA precisava ser projetado para uso diário em ambientes agressivos, operável com uma mão e fácil de ler sob luz solar direta. Ele deveria possuir recursos de comunicação, incluindo WWAN, WLAN e BT, a fim de funcionar perfeitamente em diferentes locais com conectividade variável. Ele precisava executar o Android ou o Windows Mobile. E tinha que ser fácil de consertar se algo desse errado, incluindo peças de reposição disponíveis e suporte técnico para garantir vida útil longa. 

O Nautiz X8 da Handheld foi um complemento ideal para a solução RFID da AGILLOX. O Nautiz X8 atende aos padrões militares dos EUA quanto à robustez, incluindo a capacidade de suportar quedas repetidas e exposição à poeira e água. Sua grande tela sensível ao toque de 4,7 polegadas é legível ao sol e pode ser operada com toques e gestos simples. Ele possui todas as opções de conectividade e comunicação exigidas pela AGILLOX, além de um forte suporte e manutenção da Handheld. Ele também possui uma capa de expansão personalizável que permitiu à AGILLOX integrar recursos de leitura RFID. 

Escolha de etiquetas RFID

A AGILLOX considerou vários fatores na seleção de etiquetas RFID para uso nos caminhões de cilindros. As etiquetas deveriam permitir a leitura seletiva de cilindros a uma distância de pelo menos 30 centímetros. Elas também precisavam ser afixadas com segurança em garrafas individuais e em todos os caminhões de transporte, em carcaças de aço que pudessem ser soldadas na borda inferior da área de carregamento. A AGILLOX escolheu o transponder de vidro LF EM4200, uma etiqueta que atendia aos seus critérios técnicos e comerciais. 

Projetando um leitor fixo portátil

Com as etiquetas RFID e o PDA ultra-robusto Nautiz X8 selecionados, a AGILLOX começou a desenvolver seu leitor. O resultado foi o AGX-AMGBS100, um leitor RFID fixo autônomo que possui um sensor para garantir a presença de garrafas, além da funcionalidade BT para transmissão de dados para o Nautiz X8. Ele emite um sinal visual e audível aos trabalhadores nas leituras, para confirmar o registro seguro de cada garrafa. Ele possui uma doca anexa para o Nautiz X8, juntamente com portas de conectividade. Este leitor exclusivo também é leve, robusto e portátil: Ele pode ser deslocado de um local para outro, possui antenas dobráveis e funciona por 8 horas sem uma fonte de alimentação externa. 

Leitura rápida, segura e flexível

Esse emparelhamento entre Nautiz X8 e AGX-AMGBS100 resultou na diminuição dos tempos de carga e descarga dos caminhões e no manuseio mais seguro e eficiente dos cilindros. Os caminhões podem ser descarregados em menos de um minuto não apenas graças à coleta de dados automática e precisa — mas, devido ao aumento da velocidade, são necessários menos caminhões para atender às exigências diárias de distribuição. 

Aproximadamente 500.000 cilindros foram etiquetados com transponders RFID até o momento. Nos próximos dois a três anos, a solução AGILLOX com 300 PDAs Nautiz X8 será utilizada para manusear 1,2 milhão de garrafas em até 120 centros de distribuição. 

O sistema pode ser combinado com qualquer produto de software, permitindo flexibilidade completa mesmo para as soluções existentes, e os recursos de comunicação do PDA permitem funcionalidade independente de localização e, portanto, uma solução M2M exclusiva. E a mesma transmissão sem fio que permite a comunicação direta com o PDA também permite que os dados online sejam armazenados na nuvem para análises e relatórios adicionais. 

Duas regiões próximas em Cuba já demonstraram interesse em implementar o scanner. No futuro, a AGILLOX espera distribuir sua solução para uso com outros cilindros contendo gás, recipientes para bebidas, barris de cerveja, barris de vinho e outros produtos, bem como para indústrias adicionais, como produção, laboratórios e saúde. 

Ambientes adversos, requisitos específicos do cliente e regulamentações governamentais podem apresentar desafios únicos aos provedores de tecnologia — mas potentes equipamentos robustos abrem portas para soluções inovadoras e eficazes.