Een robuuste computer bestaat uit meer dan alleen een stevige behuizing

Zelfs professionele gebruikers van robuuste laptops, tablets en smartphones weten vaak niet precies wanneer een apparaat ‘robuust’ is, met welke tests de robuustheid wordt gemeten en hoe deze tests worden uitgevoerd.

Robuust of ‘ruggedized’?

Een robuuste computer, tablet of smartphone is echt iets anders dan een gewoon apparaat in een verstevigde behuizing. Er is een groot verschil tussen een robuust (‘rugged’) apparaat en een ‘ruggedized’ apparaat. Zoals het woord ‘ruggedized’ al aangeeft, zijn de gevoelige interne componenten op de een of andere manier verstevigd of beschermd. Maar een werkelijk robuust apparaat is vanaf de basis ontworpen om ook onder extreme omstandigheden betrouwbaar te werken.

De vraag naar robuuste en duurzame mobiele computers en smartphones neemt steeds verder toe. Hoewel sommige gewone apparaten als ‘robuust’ worden verkocht, omdat ze bijvoorbeeld waterbestendig zijn, zijn ze eigenlijk enkel ruggedized. Deze apparaten zijn misschien wel bestand tegen spatwater, maar niet tegen onderdompeling, trillingen, schokken of extreme temperaturen.

Hoe testen we onze robuuste handhelds?

Voordat we een computer als robuust mogen aanmerken, dient deze een hele reeks testen te ondergaan. Hierbij zijn de MIL-STD testmethoden en de IP-schaal de industriestandaarden.

  • MIL-STD: Het Amerikaanse leger heeft voor uiteenlopende soorten apparatuur zeker 24 laboratoriumtests gedefinieerd om de normen te bepalen. Via deze tests wordt bijvoorbeeld gekeken of het apparaat bestand is tegen lage luchtdruk op grote hoogte, lage en hoge temperaturen, sterke temperatuurschommelingen, regen, vocht, blootstelling aan zand en stof, lekkage, schokken en trillingen.
  • IP-schaal: de Ingress Protection-schaal geeft aan in hoeverre een apparaat bestand is tegen het binnendringen van stof en vloeistoffen. Een IP-code bestaat uit twee cijfers. Het eerste cijfer toont de mate van bescherming tegen stof aan en het tweede cijfer hoe goed het apparaat bestand is tegen vloeistoffen (water). De code IP65 wijst bijvoorbeeld op volledige bescherming tegen stof en bescherming tegen waterstralen (sproeidicht).

Deze testnormen beschrijven in hoeverre een computer of een ander apparaat bestand is tegen de zwaarst mogelijke omstandigheden. Dit zijn enkele belangrijke tests:

Tests op val- en schokbestendigheid. Via acht verschillende testprocedures wordt het apparaat blootgesteld aan schokken of de impact van een val. De meest gebruikte test is de ‘transit drop test’. Hierbij moet een apparaat in totaal 26 valpartijen vanaf een hoogte van 1.22 m overleven, waarbij het met de voorkant, de achterkant, een zijrand of een hoekpunt valt op een harde ondergrond zoals beton.

Waterbestendigheidstests. Bij het testen op waterbestendigheid wordt het apparaat blootgesteld aan krachtige waterstralen uit verschillende richtingen. De duur van de test, het watervolume en de waterdruk zijn afhankelijk van de IP-code waarvoor wordt getest.

Trillingstests. Bij een trillingstest in een laboratorium wordt “schud” apparatuur gebruikt om vervoer in een voertuig of op het lichaam van een persoon na te bootsen. De intensiteit, de frequentie en de golfvorm van de trillingen variëren afhankelijk van het type apparaat en de omgeving die wordt nagebootst.

Tests op zand- en stofbestendigheid. Tijdens deze tests wordt gekeken naar het binnendringen van kleine stofdeeltjes. Het apparaat wordt urenlang bij hoge temperaturen rondgedraaid terwijl er met variërende windsnelheden meel en zand naar het apparaat worden geblazen.

Tests op temperatuurextremen. Bij deze tests wordt het apparaat blootgesteld aan extreme hitte of koude terwijl het uitgeschakeld is (opslagtemperatuur), terwijl het ingeschakeld en in gebruik is (bedrijfstemperatuur) én terwijl het bij een normale bedrijfstemperatuur wordt gebruikt nadat het aan hoge opslagtemperaturen blootgesteld is geweest.

Tests op bestendigheid tegen luchtvochtigheid. Tijdens deze tests worden apparaten dagenlang blootgesteld aan tropische warmte en een extreem hoge luchtvochtigheid (ruim boven 90%). Veel van de eigenschappen die een mobiele computer waterbestendig maken, helpen ook om schade door hoge luchtvochtigheid tegen te gaan.

Een robuuste computer bouwen

Hoe maken we een robuuste mobiele computer die de strenge MIL-STD tests doorstaat en hoge IP-codes behaalt?

Dit zijn enkele manieren:

  • In tegenstelling tot normale computers bevatten de meeste robuuste computers geen bewegende onderdelen, zoals ventilatoren of harddisks. In plaats van een harddisk met ronddraaiende schijven werkt een robuuste computer met solid-state drives, die geen bewegende mechanische onderdelen bevatten en veel beter bestand zijn tegen fysieke schokken.
  • Robuuste computers bevatten verstevigingen, vaak van aluminium, die verhinderen dat componenten en systeemkaarten tijdens een botsing kunnen verbuigen. De behuizing en de bumpers zijn ontworpen om de energie van een schok of een val op te vangen en interne beschadiging te voorkomen.
  • Het aanraakscherm van een normale smartphone of tablet is van glas met een coating die de gevoeligheid verbetert. Het scherm van een robuuste computer is gemaakt van chemisch versterkt glas, dat bescherming biedt tegen krassen en barsten. Vaak ligt het scherm dieper dan de omliggende behuizing, zodat het minder kwetsbaar is.
  • Het scherm is ook in direct zonlicht goed afleesbaar doordat het achtergrondverlichting heeft.
  • Sommige robuuste computers zijn uitgerust met een verwarmingselement, zodat ze ook bij extreme koude gebruikt kunnen worden. Het element verwarmt de componenten tot een aanvaardbare bedrijfstemperatuur en verhindert condensatie als gevolg van plotselinge temperatuurschommelingen.

Kort samengevat: elk detail en elk onderdeel van een échte robuuste computer is zorgvuldig uitgezocht, ontwikkeld en geselecteerd om de computer zo duurzaam mogelijk te maken.

Gewapend met kennis van de normen en de tests voor échte robuustheid bent u beter in staat de robuuste mobiele computer, tablet of smartphone te kiezen die aan al uw eisen voldoet.

Als u een robuuste computer nodig heeft, neem dan geen genoegen met een ruggedized model. Robuuste computers zijn van binnen en van buiten gebouwd op robuustheid, dus geen kwetsbare onderdelen in een stoer ogende verpakking!