Neem contact met ons op voor meer informatie

Wilt u meer weten van dit product?

Neem contact met ons op

Een instrument, een toepassing, eindeloze mogelijkheden

Uitdaging

Een eenvoudige maar uitgebreide manier creëren om gegevens te verzamelen over een nieuw recyclingprogramma en die gegevens gebruiken voor het slagen van het programma.

Oplossing

Een pakket op maat van de klant bestaande uit een robuuste Nautiz X7 PDA met RFID- en gps-functionaliteit, aangepaste processoftware van Logic Concepts en een RFID-lezer en antenne van A.C.C. Systems.

Resultaat

Medewerkers van de dienst Openbare Werken verzamelen ophaalgegevens voor elke recyclingcontainer in de stad. De dienst kan de gegevens gebruiken om zich voor bewustmaking te richten op gebieden met weinig deelname en het systeem kan ook voor het verzamelen van andere nuttige gegevens gebruikt worden.

 

Kings Mountain in het Amerikaanse North Carolina, gebruikt mobiele handheldtechnologie een nieuw residentieel recyclingprogramma, en ziet nog veel meer mogelijke toepassingen voor hun nieuw instrument in de toekomst.

Er is een oud gezegde: Als je een hamer vasthoudt, dan ziet alles er als een spijker uit. Met andere woorden, als eenmaal je een werktuig of specifieke kennis hebt, wil je dat/die overal waar je kunt gebruiken. En dat kan zowel positief als negatief zijn.

In de groeiende wereld van handheldoplossingen, zijn de mogelijkheden enorm; spijkers genoeg. En dat is een zeer goede zaak voor Kings Mountain in North Carolina, waar de dienst Openbare Werken een krachtige combinatie gebruikt bestaand uit een Nautiz X7 handheld computer, een Logic Concepts applicatie op maat en een robuuste RFID-antenne (Radio Frequency Identification, identificatie met radiogolven) en lezer om hun programma voor het recyclen van huishoudafval te maximaliseren. En dat is nog maar het begin.

Alles begon met een eenvoudig verkoopsgesprek. Mack McCarter van Logic Concepts, een creatief technologiebedrijf uit Greenville in South Carolina dat gespecialiseerd is in systemen voor gegevensverzameling, nam contact op met Kings Mountain om hun proces voor het ophalen van afval te stroomlijnen. "Spaar benzine uit, met de juiste mensen op de juiste plaats", was de boodschap.

Hij sprak met Jackie Barnette, de directeur Openbare Werken van Kings Mountain, een stad van ongeveer 11.000 inwoners. En hoewel Barnette open stond voor de idee van McCarter, dacht hij meteen aan nog iets anders. "We waren net bezig met de ontwikkeling van een recyclingprogramma voor huishoudafval, gesubsidieerd door de staat North Carolina," herinnert Barnette zich. "De subsidie gaf een voorkeur aan voor het gebruik van RFID-lezers om de recyclingdeelname te traceren."

Nu had Kings Mountain eerder al overwogen om handheld computers voor andere toepassingen te gebruiken, maar ze hadden de kosten ervan niet kunnen verantwoorden. Maar een handheld computer met ingebouwde RFID-mogelijkheid? Nu hadden ze een gegronde reden, en Logic Concepts bood een oplossing. “Van de idee van de oorspronkelijke toepassing voor afvalverwerking naar de RFID recyclingtoepassing springen is een veel voorkomend verschijnsel voor handheldgebruikers”, zegt McCarter.

"De mensen zien onze producten en de zaak begint te rollen. Ze drukken op een knop en het instrument traceert iets, en dan beginnen ze te denken: “Hoe kunnen we dit gebruiken voor onze andere problemen? Met deze knop kunnen we dat doen...” Dus Logic Concepts stelde het ideale instrument voor de opdracht samen. Het begon met de Nautiz X7 robuuste handheld van Handheld US in Corvallis, Oregon, een gerespecteerde leverancier van mobiele technologie. "Onze software kan verschillende types hardware hosten," zegt McCarter, "maar we verkiezen Handheld als partner. Na het uitproberen van andere hardware in het veld in het verleden, kiezen we nu voor Handheld, want zij bieden het beste product aan."

De Nautiz X7 had alles wat Kings Mountain nodig had: een robuust, gebruiksvriendelijk handheld instrument met een indrukwekkende reeks mogelijkheden en prestaties. De minder dan 490 g wegende X7 heeft een optionele RFID-mogelijkheid, een ingebouwde GPS ontvanger, een 3 megapixel camera met autofocus en flits, voice-note mogelijkheid, een niet-reflecterend touchscreen en een batterij met een levensduur tot wel 12 uur. Daarnaast is hij robuust genoeg voor veldwerk aangezien hij bestand is tegen stof, water en herhaaldelijk vallen, hij werkt bij temperaturen tot 60° C en wordt geleverd met drie jaar garantie.

Logic Concepts stelde vervolgens een softwareprogramma op maat voor Kings Mountain samen. Hun softwareoplossingen zijn gebaseerd op een eenvoudig programmeerbare touchscreen interface met knoppen voor verschillende functies voor het verzamelen van gegevens. "De klant stelt vragen op basis van wat hij wil weten," zegt McCarter. "We creëren een proces waarmee een veldwerker eenvoudig en consistent gegevens kan verzamelen door middel van een eenvoudige benadering op knopniveau."

Het laatste stukje van de puzzel was de specifieke RFID-functionaliteit. Logic Concepts nam contact op met A.C.C. Systems in New York, een bedrijf dat een volledig assortiment van RFID-apparatuur levert aan een grote diversiteit van klanten, zoals NASA en NASCAR. A.C.C. leverde een combinatie van een RFID-lezer en antenne voor de Nautiz X7 die niets afdeed aan de water-, stof- en trillingbestendige robuustheid van het handheldinstrument.

Toen de volledige oplossing gecreëerd was, ging Kings Mountain ermee aan de slag. De algemene doelstellingen van het recyclingprogramma waren duidelijk; het verminderen van de hoeveelheid huisvuil die naar de stortplaats gebracht werd, minder betalen op de stortplaats, geld besparen en tegelijkertijd het milieu helpen, maar men wilde ook weten wat elk gezin deed.

Eerst installeerde de stad RFID-chips in elk van de ongeveer 4.200 recyclingcontainers in het afvaldistrict, waarbij op elke container een overeenkomstig adres aangebracht werd. Het team van Barnette splitste vervolgens het district op in 10 zones. Het afval wordt tweewekelijks opgehaald, dus er zijn 10 verschillende dagelijkse routes. Met behulp van de op het dashboard gemonteerde Nautiz X7 controleren de veldwerkers de recyclingcontainers op hun route. Met de eenvoudige op knoppen gebaseerde software kunnen ze ook gedetailleerde informatie verzamelen: is er een container voor elk adres, komt de container overeen met het adres, is hij vol of halfvol, bevat hij ook niet-recyclebare materialen, moet de container gerepareerd of vervangen worden?

Met de ingebouwde Wi-Fi functionaliteit van de X7 kunnen de veldwerkers met een druk op de knop aan het einde van hun werkdag de gegevens van die dag rechtstreeks uploaden naar de centrale computer van de dienst Openbare Werken. De dienst gebruikt de informatie op verschillende manieren maar vooral voor het slagen van het recyclingprogramma.

"We houden nu al zes weken de gegevens bij," vertelt Barnette. "Het systeem is echt gebruiksvriendelijk en onze medewerkers lopen ermee weg. We kunnen nu al zeggen hoe groot de deelname in elke zone is. We zullen ons richten op de zones met lage deelnameniveaus en die mensen meer informatie over de voordelen van het programma geven. De RFID-gegevens helpen ons om onze hulpmiddelen toe te spitsen op de plaatsen waar ze het meest nodig zijn." Missie volbracht! Maar nu ze die coole hightech hamer toch hebben..."Zodra ze het systeem geïmplementeerd hadden en de aanvankelijke doelstellingen bereikt hadden, zagen ze snel mogelijkheden om nog andere gegevens te verzamelen," zegt McCarter. "De software biedt nog veel meer opties," voegt Barnette daaraan toe. "We kunnen laaghangende takken traceren, huisvuil langs de kant van de weg... en het systeem wordt nu ook bekeken door ons lokaal gasbedrijf."

"Hoe meer je met deze technologie werkt, hoe meer toepassingen je er voor ziet," zegt McCarter. "Het gasbedrijf wil alle kleppen in de stad lokaliseren, incidenten en oplossingen documenteren en naleving van de wetgeving garanderen. De stad zou het systeem kunnen gebruiken voor het beheer van overtollig regenwater, politie en brandweer, vermogensbeheer...het is als een bibliotheek met toepassingen die mensen kunnen delen, je kunt ze aan elke behoefte aanpassen. Het illustreert de veelzijdigheid van het samenwerken van hard- en software." 

Nicholas Addonisio van A.C.C. Systems stelt het nog beter: "Eenvoudige toepassingen voor asset tracking en voorraadbeheer door middel van RFID-technologie zijn tegenwoordig heel gewoon. Maar Logic Concepts heeft aangetoond dat RFID-lezers niet langer in een magazijn aan de muur hoeven te blijven om voor eenvoudige taken gebruikt te worden. De mogelijkheden voor mobiele asset tracking en beheer zijn eindeloos."