Neem contact met ons op voor meer informatie

Wilt u meer weten van dit product?

Neem contact met ons op

De (gegevens) stroom vergroten Studenten van Austin University (Texas, USA) besparen tijd op de gegevensverzameling voor hun onderzoek publicatie met robuuste handhelds.

De uitdaging

Het verbeteren van processen voor gegevensverzameling door academische researchers in het veld, het vergroten van de mogelijkheden voor gegevensbeheer en het stroomlijnen van het academische publicatieproces om de studenten van UT-Austin een voorsprong op andere universiteiten te geven.

De oplossing

Het scannen van barcodes bij meerdere projecten met de robuuste, in de praktijk bewezen Nautiz X5 PDA en eenvoudige formulieren creëren om gegevens te verzamelen en tegelijkertijd een cyberinfrastructuur van gegevens tot stand brengen die collega's kunnen gebruiken.

Resultaat

Verhoogde efficiëntie, productiviteit en integriteit bij datacollectie door het stroomlijnen van het verzamelen, verwerken, beheren en analyseren van gegevens en de tijd tot publicatie versnellen.

 

Studenten aan de Universiteit van Texas in Austin beginnen robuuste handhelds te gebruiken voor een verscheidenheid aan projecten om zo de tijd tussen het verzamelen van gegevens en de publicatie van het onderzoek te verkorten.

We zouden kunnen spreken van het uur van de waarheid. Reed Malin, een student-researcher van het Jackson School of Geosciences' Energy and Earth Resources Graduate Program aan de Universiteit van Texas in Austin, was in de noordelijke Atacamawoestijn in Chili en stond aan de rand van een geothermische bron naar een catastrofe te staren.

Malin deed daar werk als onderdeel van een innovatief nieuw UT-Austin programma dat gebruik maakt van handheld computertechnologie om de productiviteit van universitaire onderzoeksprojecten te vergroten. Hij was vanaf het begin betrokken bij zowel de hardware- als softwareaspecten van het met subsidies gefinancierde programma. En hij had net de hardware, een Nautiz X5 robuuste handheld die hij uit een reeks concurrerende projecten had helpen kiezen, in een hete bron laten vallen.

Het gebeurde in een fractie van een seconde, maar voor Malin was het meteen duidelijk: "Ik word ontslagen."

Hij boog zich voorover en haalde de Nautiz X5 uit het water van meer dan 38°C en ... hij werkte prima. "Ik was behoorlijk onder de indruk," herinnert hij zich.

In 2010 diende de programma-adviseur van Malin een voorstel in bij het Longhorn Innovation Fund for Technology (LIFT). Het voorstel was eenvoudig: handheldtechnologie invoeren in de vorm van een barcodescanner in het veld, zodat onderzoeksprojecten voor een heel scala van wetenschappen onderdelen konden catalogiseren en inventariseren op dezelfde manier waarop de industrie dat doet. En tegelijkertijd een cyberinfrastructuur creëren die onderzoekers en docenten konden aanboren om efficiënter te worden in hun werk. 

Na goedkeuring van het voorstel, werd het nieuwe programma het Data Flow Infrastructure Initiative (DFII) gedoopt. Het fundamentele doel van het DFII is de cyclus van het verzamelen van gegevens tot de onderzoekspublicatie verkorten, wat de onderzoekers van UT een competitief voordeel zal geven.

Terwijl inventarisatiesystemen zoals UPC-barcodes veel worden gebruikt in het bedrijfsleven, worden ze niet op grote schaal gebruikt in de onderzoekswereld. Door barcodes met robuuste mobiele handheldapparaten te combineren, kan in diverse pilotprojecten getest worden of ze de efficiëntie, productiviteit en integriteit van de gegevensstroom kunnen vergroten dus het verzamelen van gegevens, het verwerken van monsters, het beheer en de analyse van databanken kunnen stroomlijnen en de tijd tot publicatie kunnen versnellen.

Malin werd gevraagd om het vooronderzoek te doen en te beslissen welke technologie moest worden gebruikt. "Ik wist dat we een Windows Mobile interface nodig hadden vanwege de software die we zouden gebruiken," zegt hij. We wilden een bewezen product, iets wat niet nieuw was maar dat al vaak was gebruikt. Het moest absoluut een scherm hebben dat goed leesbaar was bij daglicht. Daarnaast wilden we minstens een processor met een gemiddelde rekenkracht en een lange accuduur.

Toen Malin alle producten onderzocht die binnen die parameters pasten, begon de Nautiz X5 van Handheld VS zich te onderscheiden van de massa. De Nautiz X5 kwam tegemoet aan zijn eisen, met Windows Mobile, een Xscale 806 MHz processor, een 3,5 inch VGA touchscreen dat leesbaar was bij daglicht, een numeriek toetsenbord en een batterij die een hele dag lang meegaat. Maar voor zijn uiteindelijke beslissing gaven twee andere factoren de doorslag: support en prijs.

"We wilden zeker weten dat we goede support zouden krijgen op dit product," zegt hij. "De mensen bij Handheld waren altijd zeer goed bereikbaar en behulpzaam. En Handheld gaf ons een speciale korting voor onderwijstoepassingen. Maar zelfs zonder de korting was de Nautiz X5 concurrerend, vooral in het assortiment robuuste handhelds, die gewoonlijk behoorlijk duur zijn.”

"Hij had een bewezen platform en werd al een tijdje verkocht. En de robuustheid van de Nautiz X5 onderscheidde hem echt van de rest," voegt Malin toe, en zijn anekdote over zijn ongelukje in Chili aanhalend.

Nu de beslissing voor de te gebruiken technologie was genomen, was de toolkit van het DFII-programma compleet. De Nautiz X5 verzamelt ter plaatse gegevens die in eenvoudige formulieren gemaakt voor specifieke projecten worden ingevoerd en vervolgens naar een database voor tijdelijke opslag worden geüpload. Het verzamelen van gegevens en de interoperabiliteit van dataoverdracht worden gewaarborgd door een DFII-prototypesysteem dat gebruik maakt van een Pendragon Software module om rechtstreeks met Microsoft Access te kunnen werken. Met de gebruiksvriendelijke software kunnen niet-programmeurs formulieren maken en wijzigen, waarbij automatisch een relationele database wordt gecreëerd.

Het DFII-programma begon met werk in vier domeinen: Ecologie, STEM-onderwijs (Science, Technology, Engineering, Mathematics), Geochemie en Geo-informatica. Elk domein heeft unieke behoeften en gegevens om te verzamelen en te verwerken, maar allemaal moeten ze iets catalogiseren en inventariseren.

Het geo-informaticaproefschrift van Malin omvat een casestudy van energie- en bronnenbeheer en hij was in Chili om micro-organismen te bestuderen die in extreme omgevingen leven. In dit geval leven de bacteriën in geothermische bronnen in een woestijn op 4.200 meter hoogte met ijle lucht en atmosfeer, dorre woestijn en extreme temperaturen. Omstandigheden die waarschijnlijk gelijk zijn aan de omstandigheden waarin het eerste leven op aarde is ontstaan en een mogelijke bron voor aanwijzingen over andere planten en hoe ze overleefden.

En daar verzamelde hij gegevens met zijn vertrouwde Nautiz X5, die zijn prijs meer dan waard bleek te zijn. 

"De prestatie van de Nautiz X5 was goed," vat Malin samen. "De technologie werkte prima en natuurlijk is de robuustheid ook goed. Wat de andere groepen betreft, hij werkte goed in de klas; het scherm en toetsenbord zijn echt handig. Dankzij de Natuiz X5 kon onze ecologiegroep 3.000 monsters van een barcode voorzien en onze geochemici hebben barcodes toegekend aan monsters die vervolgens individueel en in groepen via het analytische proces werden getraceerd. De Nautiz X5 presteerde bewonderenswaardig."