Neem contact met ons op voor meer informatie

Wilt u meer weten van dit product?

Neem contact met ons op

Robuuste technologie zorgt voor vertrouwen in een integer stemproces

Uitdaging

Een systeem bedenken en inzetten om in realtime de precieze locatie van duizenden apparaten te geven.

Oplossing

Scannen van barcodes, gebruik van GPS en de robuuste Nautiz X5 handheld om de verplaatsingen van elk apparaat in het systeem te traceren.

Resultaten

De mogelijkheid om op elk moment de verkiezingsapparatuur individueel te lokaliseren, waardoor de integriteit van het stemproces wordt verbeterd.

 

Verkiezingsambtenaren in Maricopa County, Arizona, weten nu precies en in realtime waar alle verkiezingsapparatuur zich bevindt, wat de integriteit van het stemproces verbetert. 

Een van de basisprincipes binnen een democratische maatschappij is: Elke stem telt. Alle betrokkenen moeten het verkiezingsproces vertrouwen - of er nu gestemd moet worden voor een nieuwe president of over het vrijmaken van lokale budgetten voor de aanleg van parken. Fouten bij een aantal recente verkiezingen in Amerika, door logistieke misstanden, gaven terecht aanleiding tot algemene verontwaardiging. 

Daarom heeft het Amerikaanse verkiezingsdepartement van Maricopa County, Arizona, onlangs een vernieuwende technologische oplossing geïntroduceerd. Hiermee kan de verkiezingsapparatuur in alle stembureaus, het hele jaar door, getraceerd worden met behulp van de ingebouwde technologische mogelijkheden van de robuuste Nautiz X5 handheldcomputers van Handheld.

Dit is een zeer grote uitdaging. Maricopa County is de op drie na grootste county in de Verenigde Staten, het omvat het gebied rond Phoenix en daarbuiten - met ongeveer 2 miljoen geregistreerde kiezers. De county telt elk jaar meer dan 200 verschillende verkiezingen en beschikt over meer dan 10.000 verkiezingsapparaten, zoals stembussen, stemtassen, stemapparaten en optische scanners.

Het spreekt voor zich dat het een hele uitdaging is om een correct overzicht te behouden van al deze apparatuur, en bij een federale audit werd de behoefte aan een beter systeem pijnlijk duidelijk. De county had verkiezingssubsidies gekregen via de Help America Vote Act (HAVA); iedereen die deze subsidies krijgt, wordt onderworpen aan een audit door federale verkiezingsambtenaren. Toen de ambtenaren zich meldden, volgde er chaos. 

Terry Thompson, IT Director voor het Maricopa Country Recorder's Office, herinnert zich dat het onmogelijk was om snel de locatie van een specifiek apparaat vast te stellen. Om een aankoop te controleren vroegen de federale ambtenaren om een bepaald apparaat met een bepaald serienummer. Als dat apparaat zich in het magazijn bevond, dan zou het uren of misschien wel dagen duren voordat een werknemer een individueel serienummer had teruggevonden.

Het was meteen duidelijk dat ze een beter systeem nodig hadden. Er werd een projectteam gevormd dat een maatwerk oplossing moest bedenken. Ze bestudeerden hun behoeften, stelden doelstellingen vast, en bekeken de bestaande technologie. Daarna gingen ze shoppen.

De eisen van het team waren onder andere een Windows Mobile-besturingssysteem, GPS-mogelijkheid, een scanner, een QWERTY-toetsenbord, robuustheid voor gebruik in het veld, en een lange levensduur van de accu. "Ik begon research te doen en de Nautiz X5 was in principe het enige toestel dat aan al onze behoeften voldeed," zegt Thompson.

De Nautiz X5 heeft een supersnelle 806 MHz Xscale-processor en draait op Windows Mobile 6.1. Hij heeft een VGA-scherm, een ingebouwde 3-megapixel autofocuscamera en SIRF Instant Fix II GPS-technologie. Hij weegt minder dan 390 gram, en de standaard HSPDA zorgt voor bliksemsnelle 3G-communicatie. Hij heeft ook geïntegreerde Bluetooth en 802 11b/b, een optioneel QWERTY-toetsenbord en een standaardaccu die meer dan een hele werkdag meegaat op een enkele lading.

En, zeer belangrijk, de Nautiz X5 heeft een IP65-normering, wat betekent dat hij stofdicht en waterbestendig is. Tevens is de X5 getest volgens de MIL-STD-810G, waardoor deze bestand is tegen vallen en binnen een groot temperatuurbereik werkt. De county kocht meer dan 140 Nautiz X5's om te gebruiken in combinatie met het verbeterde traceersysteem. 

Zo werkt het nieuwe systeem op een verkiezingsdag: 

Bij het verlaten van het centrale magazijn worden alle apparaten gescand. In de vrachtwagen ,die de apparaten vervoert, bevindt zich een Nautiz X5 die in realtime wordt getraceerd door middel van GPS en Google tracking, zodat de reis permanent wordt geregistreerd. Bij elk stembureau wordt het afgeleverde apparaat opnieuw gescand, en worden de GPS-coördinaten van de nieuwe locatie ingevoerd.

De hele dag worden de individuele stembiljetten van de kiezers gescand, en de resultaten worden in een PROM-pakket opgeslagen (Programmable Read-Only Memory), vergelijkbaar met een flash card. De PROM-pakketten worden vier keer gescand - wanneer ze het magazijn verlaten, wanneer ze bij de stembureaus worden afgezet, wanneer ze op het einde van de dag op de ontvangende plaats worden gelezen en bij terugkomst in het magazijn voor opslag.

Het is een intensief informatie proces, en alle traceergegevens worden in realtime gesynchroniseerd met de centrale server.

De informatie is natuurlijk zo betrouwbaar als de apparatuur die de informatie verzamelt, en de Nautiz X5 voldoet aan alle eisen. Thompson was vooral onder de indruk van de robuustheid.

"Voor elke verkiezing nemen we een paar honderd tijdelijke werknemers in dienst en huren we een aantal vrachtwagens. Geloof me, in het magazijn gaan ze niet altijd even voorzichtig met de apparatuur om," zegt hij. "We hebben tot nu toe nog geen enkele Nautiz X5 moeten vervangen. Dat zegt genoeg en dat kan ik helaas niet zeggen van de andere verkiezingsapparatuur.”

Onze tweede grote test was in juni van dit jaar: een nieuwe federale audit. "Ons doel voor dit systeem was, op basis van een beschrijving van een apparaat en een serienummer, op het scherm te kunnen opzoeken waar dat apparaat zich precies bevindt en eventueel een rapport te kunnen genereren," zegt Thompson. "We controleren of het apparaat er fysiek is, maar nu weten we precies waar we het moeten zoeken.

"Voor de audit in juni was er een omvangrijke lijst van apparaten die we moesten lokaliseren. Ik weet nog dat er zich een apparaat op een stembureau bevond; we vroegen een werknemer ter plaatse een foto van het apparaat en het serienummer te nemen. Hij ondertekende de foto elektronisch en verstuurde die naar de auditor."

Dergelijke indrukwekkende mogelijkheden zorgen ervoor dat Maricopa County een betrouwbaar democratisch proces heeft maar ook kan blijven verbeteren. "Het is echt belangrijk om mensen het vertrouwen te geven dat het stemproces veilig is en dat wij daar verantwoordelijk voor zijn," zegt Thompson.

En hij heeft gelijk.