Neem contact met ons op voor meer informatie

Wilt u meer weten van dit product?

Neem contact met ons op

De lange weg naar een mobiele oplossing

De uitdaging

Het vinden van geschikte software en hardware om van op papier gebaseerde meterstandopname over te stappen op digitale gegevensverzameling in een moeilijke omgeving.

De oplossing

Taakspecifieke software van e-merge Data Solutions, gekoppeld met de robuuste Nautiz X3 PDA's van Handheld.

De resultaten

Verbeterde gegevensverzameling, een hogere nauwkeurigheid, snellere rapportage en meer tijdsbesparing in het veld om meer werk te kunnen uitvoeren, en een verbeterde klantenservice in het algemeen.

 

Een klein bedrijf in een zeer landelijke regio in Nieuw-Zeeland dat zich bezighoudt met het opwekken van energie, verbetert haar service met robuuste mobiele technologie.

Vergeleken met de stedelijke gebieden vormen landelijke en ruige omgevingen een unieke uitdaging voor verzamelaars van gegevens van nutsbedrijven. Maar ook hier is er een energiebehoefte en is de servicekwaliteit voor klanten in de landelijke gebieden zeer belangrijk.

Daarom stapte e-merge Data Solutions en zijn landelijke klant, King Country Energy (KCE), over van een op papier gebaseerd rapportagesysteem naar een draadloze mobiele oplossing die KCE tijd bespaarde, voor nauwkeurigere rapporten zorgde en de klanten uiteindelijk een betere service bood.

We zochten het KCE-team op midden in King Country, een van de meest ruige en geïsoleerde gebieden van het noordelijke eiland van Nieuw-Zeeland, om te zien hoe dit intelligente, op de gemeenschap gerichte bedrijf mobiele technologie gebruikt om het leven eenvoudiger te maken in een omgeving met barre weers- en terreinomstandigheden.

Veldwerk in een uitdagende omgeving

De bodem van het heuvelachtige terrein van de regio van King Country bestaat uit grauwacke. Het landschap varieert van dichte bossen tot zandduinen langs de kust en bergen met sneeuwtoppen. KCE levert energie aan ongeveer 18.000 huishoudens en bedrijven in de regio, in half-stedelijke tot extreem landelijke gebieden, en is verantwoordelijk voor het regelmatig verzamelen van energiemeterstanden.

Volgens Helen Peacock, detailhandelmanager bij KCE, rijdt een meterstandopnemer die naar de meest landelijke gebieden reist, soms wel meer dan 400 kilometer per dag. En niet alleen de weg die hij aflegt, is een uitdaging.

“Het daadwerkelijk bereiken van de meters kan best verraderlijk zijn,” zegt Peacock. “Ze kunnen allerlei obstakels tegenkomen, zoals onverharde wegen, hobbels en kuilen of moerassen. Een meter is zelfs alleen maar per boor bereikbaar."

Deze uitdagingen hebben niet alleen invloed op onze KCE-werknemers, maar ook op de apparatuur van de gegevensverzameling. Vroeger maakte KCE gebruik van een op papier gebaseerd systeem om de standen te registreren. In de loop der tijd ging het team gebruik maken van een computer gebaseerde methode met mobiele apparaten. Hoewel het moeilijk was de logge apparaten over het terrein te vervoeren die bovendien elke nacht in speciale stations moesten worden geplaatst om gegevens te kunnen exporteren.

Peacock hoorde van e-merge met de draadloze oplossing voor het opnemen van meterstanden, genaamd dialog. Ze ontdekte dat het mogelijk was om draadloos de meterstanden en verwante informatie op te nemen en deze binnen minuten naar het kantoor te verzenden.

Robuuste technologie in gevecht met omgevingsobstakels

Het duurde niet lang voordat KCE e-merge ging gebruiken om een draadloze mobiele oplossing te implementeren voor het bedrijf. Maar zelfs deze stap verliep niet zonder kleerscheuren. KCE realiseerde zich al snel dat, hoewel de software van e-merge uitstekend werkte, deze wel geïnstalleerd moest worden op een PDA die geschikt zijn voor de weers- en terreinomstandigheden die ze konden tegenkomen.

De eerste PDA's die de opnemers gebruikten, moesten in dikke kunststof koffers worden bewaard om ze te beschermen tegen water en vuil. Dit maakte de PDA’s moeilijk te bedienen. Maar als ze uit de koffers werden gehaald om ze beter te kunnen gebruiken, konden ze snel beschadigd raken. In haar vorige functie als meterstandopnemer besloot Karen Hardisty, medewerker van de klantenservice, op een mooie dag om de PDA uit de koffer te halen. Helaas sprong er toen een hond tegen haar op, liet ze het apparaat vallen waardoor het volledig vernield werd.

“Het scherm was volledig gebarsten,” herinnert ze zich. “Ik had hem gewoon in de koffer moeten laten, maar je moest door een dik plastic scherm op de toetsen drukken. Je kon het scherm niet goed zien door het plastic en de knoppen niet goed indrukken. Het was een zonnige dag en het scherm weerspiegelde erg. Dus ik dacht 'ik heb die koffer niet nodig'. Dat dacht ik dus verkeerd."

e-merge is altijd op zoek naar betere oplossingen voor de klanten en besloot uit te kijken naar apparatuur die mogelijk geschikt zijn voor de unieke situatie van KCE. Het team ontdekte de Nautiz X3 van Handheld, een onlangs uitgekomen robuuste PDA met een onweerstaanbare prijs, en probeerde deze uit.

Het was vanaf het begin duidelijk dat de Nautiz X3 zeer geschikt was voor KCE. Het apparaat voldoet aan de Amerikaanse militaire normen voor vallen, zand, stof en water en is bestand tegen temperaturen tussen de -20 C en 60 C (-4 F en 140 F). Het beschikt ook over een in het zonlicht leesbaar aanraakscherm, heeft een accu die gedurende één werkdag maar één keer opgeladen hoeft te worden en is bovendien zo compact dat het in één hand past.

KCE moest bijna het contract verlengen met e-merge, zodat e-merge besloot een hardware-upgrade op te nemen in de offerte voor het verlengen van contract. Daarna stuurde het team een paar Nautiz X3-apparaten op voor de werkelijke test: een testrun in King Country.

“Ze stuurden ons twee apparaten die door twee van onze meterstandopnemers werden gebruikt. Ze waren een groot succes, dus besloten we al onze meterstandopnemers een dergelijke eenheid mee te geven, omdat ze sneller en gebruikersvriendelijker zijn en daadwerkelijk in de hand kunnen worden gehouden in plaats van dat er stevige riemen en koffers gebruikt moeten worden,” zegt Hardisty.

Bovendien is gebleken dat deze apparaten ook geschikt zijn voor veldwerk. Onze meteropnemers hebben nog geen melding gedaan van kapotte toestellen, beschadigingen of negatieve opmerkingen gemaakt. “Het was een heel nieuw concept voor ons. Maar het was geweldig hoe makkelijk en snel de meterstandopnemers ermee leerden werken en hoe fijn ze het vonden,” vertelt Peacock.

De weg vrij maken naar een verbeterde klantenservice

KCE geniet van de nieuwe gegevensverzameling en rapportagemogelijkheden van dialoog op mobiele apparaten. Peacock en Hardisty zeggen dat er zoveel tijd is bespaard met het nieuwe systeem, dat hun team in staat is meer meterstanden op te nemen. De meterstanden in landelijke gebieden worden nu zelfs maandelijks opgenomen. 

Met de nieuwe technologie kunnen managers de voortgang van het werk tot op de minuut volgen, zien welke taken voltooid zijn en welke opnieuw verwerkt moeten worden, samen met de notities van de meterstandopnemers over locaties en standen. “Ik ben gek op de rapportagefuncties. Ik sta echt versteld van de technologie,” zegt Peacock. “Het verbetert de productiviteit en de kwaliteit in het veld aanzienlijk.”

Maar zelfs met alle verbeteringen op het gebied van gegevensverzameling, rapportage en tijdsbesparing, is de klantenservice nog steeds het voornaamste voor Peacock. 

“Uiteindelijk is het voor ons het belangrijkste dat we onze klanten de best mogelijke service bieden en deze software helpt ons hierbij,” zegt ze. “We zijn van het papieren tijdperk naar het tijdperk van draadloze apparatuur gegaan, wat onze service enorm heeft verbeterd.”