Neem contact met ons op voor meer informatie

Wilt u meer weten van dit product?

Neem contact met ons op

Technologie in een extreem poolklimaat

De uitdaging

het op betrouwbare wijze verzamelen van wetenschappelijke gegevens over het zeeijs, het leven in de zee en de poolatmosfeer, in een van de zwaarste werkomgevingen ter wereld.

De oplossing

de gegevens verzamelen met behulp van de ultra-robuuste Algiz XRW notebookcomputer van Handheld. 

De resultaten

de Algiz XRW werkte probleemloos bij koude temperaturen, zodat het expeditieteam drie weken lang zonder onderbreking dagelijks gegevens konden verzamelen in de Arctische omgevin.

 

Wetenschappers op de Franse Noordpoolexpeditie 2012 hebben apparatuur getest in het meest extreme klimaat.

De meeste mensen en computers zijn niet geschikt om in Arctische klimaten te werken, maar er zijn opvallende uitzonderingen. Toen de vooraanstaande onderzoekers Alan Le Tressoler en Julien Cabon de Franse Noordpoolexpeditie 2012 planden, bereidden ze zich grondig voor om bestand te kunnen zijn tegen het extreme Arctische klimaat en het ruwe Arctische landschap. Ze hadden echter ook apparatuur nodig die daar tegen bestand is. Met de Algiz XRW ultra-robuuste notebook van Handheld verzamelden deze onderzoekers met succes nieuwe cruciale informatie voor wetenschappers om de Arctische Oceaan en de planeet Aarde te leren begrijpen.

Het land van ijs en sneeuw

De wetenschappelijke gemeenschap weet relatief weinig over de geografische Noordpool, het echte noordelijke uiteinde van de rotatieas. Deze bevindt zich in het midden van de Arctische Oceaan op zeeijs dat voortdurend door de wind en stromingen in beweging is. Dit ijs is vaak het onderwerp van wetenschappelijk onderzoek naar de afnemende massa en de verplaatsing ervan, en het leven dat dit ondersteunt. Dit onderzoek is echter een grote onderneming. 

“Satellieten kunnen niet precies boven de geografische Noordpool komen”, zegt Le Tressoler. “Eromheen is er een ‘zwart gat’ van ontbrekende gegevens. Daarom is menselijke aanwezigheid de enige manier om deze gegevens en monsters te verzamelen.”

De Noordpool 2012 associatie noemt de Arctische Oceaan “ een essentieel onderdeel van de balans van de planeet.” De associatie is van mening dat een sterkere basis kennis over het Arctische gebied, waaronder gegevens met betrekking tot het zeeijs, het leven in de zee en de poolatmosfeer wetenschappers kan helpen en volledig en accuraat beeld te krijgen van de wereld waarin we leven. 

“Hoewel dit een Franse wetenschappelijke expeditie is, is het belang ervan grensoverschrijdend. De verzamelde gegevens zullen bijdragen tot een beter begrip van de oceaan en de uitdagingen die in het verschiet liggen”, zegt de associatie.

De juiste technologie voor de expeditie

Le Tressoler en Cabon hadden twee hoofddoelstellingen voordat ze vertrokken: wetenschappelijke gegevens verzamelen op de geografische Noordpool en anderen educatie te geven over de expeditie. De wetenschappers waren van plan elke dag hun kamp ergens anders op de Pool op te zetten en met behulp van GPS metingen te verrichten en monsters op die locatie te nemen. En hun avonturen online te delen. 

Dit zou de eerste expeditie in zijn soort worden en het zou geen gemakkelijke onderneming worden. Afhankelijk van de mate van beweging van het ijs zou voor het verplaatsen van het kamp dagelijks een reis te voet van tot wel 25 kilometer per dag moeten worden gemaakt, over zich continu verplaatsend ijs, en waarbij ze sleden volgestouwd met uitrusting van 150 kilogram met zich mee moesten meeslepen. 

“Het is een plaats die erg moeilijk te bereiken is en waar het niet meevalt om te overleven. Het zeeijs is niet vlak en er is veel open water dat overgestoken moet worden, met pulks of door over te zwemmen. Bovendien zijn er ijsruggen bestaande uit blokken zeeijs die tegen elkaar aan drukken, die meer dan 10 meter hoog kunnen zijn”, zegt Le Tressoler. 

Naast het aangaan van hun eigen fysieke uitdagingen hadden de wetenschappers technologie nodig die voldeed aan de strengste normen om verzekerd te zijn van een succesvolle expeditie. “We hadden een robuuste computer nodig die bestand was tegen vallen, extreem koud weer en sneeuw, voorzien was van een display dat zelfs in het zonlicht afleesbaar was, niet te zwaar was, goede aansluitingen voor de wetenschappelijke instrumenten had en accu’s hadden die lang meegingen, omdat we ze niet op konden laden”, legt Le Tressoler uit. 

Met deze specificaties in gedachten koos de Noordpool 2012 associatie voor de Algiz XRW van Handheld, omdat dit het beste hulpmiddel voor de expeditie was. De Algiz XRW is een ultra-robuuste notebookcomputer die bestand is tegen temperaturen tot -40 C. Hij voldoet aan militaire standaarden voor robuustheid, wat inhoudt dat hij bestand is tegen stof, zeer waterdicht is en bestand is tegen vallen. De accu’s gaan acht uur mee na één oplaadbeurt en het 10,1 inch touchscreen display heeft een uitstekende afleesbaarheid en helderheid zowel binnen als buiten, perfect voor gebruik in het permanente daglicht in het Arctische gebied. Bovendien is hij voorzien van talrijke mobiele functies en netwerkconnectiviteitsopties en weegt hij slechts 1,5 kilogram.

Een robuuste oplossing voor een extreem klimaat

De wetenschappers brachten drie weken zonder ondersteuning en hulp op de Noordpool door. Ze hebben de verplaatsing, dikte en dichtheid van het ijs gemeten, onderzochten de Arctische atmosfeer en verzamelden plankton- en zeewatermonsters.

“Elke dag verzamelden we vele uren lang gegevens” zegt Le Tressoler. “Gegevens over het weer werden verzameld via een handig weerstation. Het was soms moeilijk om monsters te nemen van zeeijs voor microbiologisch onderzoek en onderzoek op kwik en radioactiviteit vanwege de weersomstandigheden. We moesten onze mutsen afdoen en onze warme handschoenen uittrekken om speciale maskers te kunnen opdoen en plastic handschoenen te kunnen aantrekken om de monsters niet te vervuilen. Die waren wel handig om vervuiling te voorkomen, maar absoluut niet warm.” 

Voor het verzamelen van planktonmonsters moesten Le Tressoler en Cabon met de hand grote gaten in het ijs boren en zagen. “Op sommige plaatsen was het zeeijs 1,5 meter dik. Je moest het in veel stukken zagen, omdat grote stukken te zwaar waren om te verwijderen. Die klus nam soms bijna een hele dag in beslag. Als je hetzelfde gat later opnieuw wilde gebruiken, moest je het om de 12 uur opnieuw open maken met de ijszaag”, zegt Le Tressoler. 

Ze gebruikten deze opening om eigenschappen van het water zoals temperatuur, zoutgehalte en dichtheid te meten en monsterflessen tot op drie verschillende diepten neerlaten. De grootste diepte was 130 meter. 

“Telkens wanneer we de uitrusting met de hand weer naar boven haalden, werden onze broeken en handschoenen nat en bevroren ze”, zegt Le Tressoler.

Hoewel de omgevingsfactoren de hele expeditie lang veel problemen voor het team opleverden, had de Algiz XRW daar totaal geen last van. “Ik had nooit kunnen denken dat een computer zo goed zou werken onder deze extreme omstandigheden”, zegt Le Tressoler. “Het display van de Algiz XRW was perfect afleesbaar, zelfs in direct zonlicht. Het touchscreen deed zijn werk perfect: erg belangrijk en zeer te waarderen wanneer je drie paar handschoenen draagt! Niets raakte defect of functioneerde niet goed." 

De extreme koud in het Arctische gebied is het grootste probleem voor de technologie, omdat deze de levensduur van de accu’s verkort. Le Tressoler en Cabon bewaarden ‘s nachts verschillende accu’s in hun slaapzakken om ze warm te houden, maar toch hielden alle apparaten er al na een paar minuten gebruik mee op, op één na: de Algiz XRW. “Ik kon mijn ogen amper geloven: deze accu’s gaan eeuwig mee! Het was ongelooflijk”, zegt Le Tressoler. 

Het twee man sterke team gebruikte de Algiz XRW voor het uitvoeren van alle nodige berekeningen en het opslaan van gegevens gedurende de volledige duur van de expeditie. Door deze technologie samen met een satellietfoto te gebruiken, konden ze wetenschappelijke gegevens en foto’s naar de computer downloaden en naar laboratoriumwetenschappers verzenden, zodat deze snel feedback en aanwijzingen konden geven. Bovendien voerden ze een succesvol educatief programma voor scholen uit en correspondeerden ze compleet met foto's en video's via sociale media. 

In vijandige, onvoorspelbare omgevingen is het extra belangrijk om te kunnen vertrouwen op je technologie voor zowel succesvol onderzoek als je eigen veiligheid. “De computer deed alles wat we wensten, onder alle omstandigheden, en vormde een belangrijke sleutel tot succes van de expeditie. We konden voor 200 procent op de computer vertrouwen”, zegt Le Tressoler.

Deze robuuste computer was bestand tegen elke uitdaging van een van de meest extreme omgevingen op Aarde, wat baanbrekende wetenschappelijke verkenning mogelijk maakte. Technologie blijft de planeet veranderen en helpt ons meer te weten te komen over de extreme delen ervan.