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La tecnologia rugged garantisce un voto affidabile

Sfida

Ideare ed impiegare un sistema che fornisca la posizione precisa di migliaia di componenti di equipaggiamento in tempo reale.

Soluzione

Utilizzare la scansione di codici a barre, GPS, ed il robusto palmare Nautiz X5 per seguire i movimenti di ogni elemento di equipaggiamento nel sistema.

Risultati

La capacità di individuare qualsiasi singolo apparecchio elettorale subito, rafforzando l'integrità del processo di voto.

 

I funzionari elettorali in Maricopa County, Arizona, sanno ora esattamente dove si trovi ogni componente dell'apparato elettorale in tempo reale - una funzionalità che migliora l'integrità del processo di voto.

Una società democratica si fonda su di una premessa fondamentale: ogni voto conta. Il processo elettorale - che si tratti di votare per un presidente o per il finanziamento di parcheggi locali - deve essere considerato attendibile da tutti gli interessati. I rari inconvenienti nell’organizzazione di alcuni recenti elezioni americane sono giustamente state accolti con sdegno dell'opinione pubblica.

Ecco perché il Dipartimento Elettorale di Maricopa County, Arizona - USA, ha recentemente avviato un progetto tecnologico innovativo ingrado di rintracciare ogni componente dell’apparato elettorale in ogni seggio elettorale per tutto l'anno, utilizzando un insieme di funzioni integrate nei Nautiz X5, i robusti computer palmari della Handheld.

E' una sfida piuttosto grande. Maricopa County è la quarta più grande contea degli Stati Uniti; questa comprende la zona di Phoenix ed oltre - circa 2 milioni di elettori registrati. La contea vede oltre 200 elezioni distinte ogni anno e possiede più di 10.000 voci di equipaggiamento elettorale, comprese borse, urne elettorali, macchinari di voto e scanner ottici.

La sfida di tracciare con precisione tutta questa attrezzatura è ovvia, ma la necessità di un sistema migliore è stato dolorosamente dimostrato da un controllo federale. La contea aveva ricevuto finanziamenti elettorali attraverso l'Help America Vote Act (HAVA), e tutti i destinatari di fondi in base a questa legge sono soggetti a revisione contabile da funzionari elettorali federali. Quando i federali arrivarono, trovarono il caos.

Terry Thompson, direttore IT del Maricopa County Recorder’s Office, ricorda: "Non riuscivamo ad individuare rapidamente un singolo elemento. I funzionari federali volevano verificare un dichiarato acquisto di attrezzature vedendo un pezzo particolare, con un particolare numero di serie. Se tale elemento si trovava in magazzino, un impiegato ci avrebbe messo ore, o giorni per trovare un singolo numero seriale. "

Non ci volle un lungo e faticoso processo per capire che si necessitava di un sistema migliore. Si cominciò col formare un team di progetto a livello di contea per iniziare l'elaborazione di una soluzione personalizzata da zero. Si studiarono i bisogni, si fissarono obiettivi, si prese in considerazione la tecnologia disponibile. E poi, via a fare shopping.

La lista dei requisiti della squadra includeva un sistema operativo Windows Mobile, funzionalità GPS, un lettore di codici a barre, una tastiera QWERTY, la costruzione robusta per l'uso su campo, ed una batteria dalla lunga durata. "Ho iniziato a fare ricerche, ed il Nautiz X5 è stato praticamente l'unico dispositivo che ho trovato in grado di soddisfare tutte le nostre esigenze", afferma Thompson.

Il Nautiz X5 ha processore ad alta velocità Xscale 806 MHz ed esegue Windows Mobile 6.1. È dotato di uno schermo VGA, un sistema integrato di fotocamera a 3 megapixel con autofocus e tecnologia GPS SiRF Instant Fix II. E' leggero, meno di 15 once (390 grammi), e la sua HSPDA standard offre comunicazione velocissima a livello 3G. Inoltre, è dotato di Bluetooth integrato e 802.11b/g, offre una tastiera QWERTY opzionale e include una batteria standard che dura più di una giornata lavorativa con una singola carica.

E, soprattutto, il Nautiz X5 comporta un grado di protezione IP65, che significa che è impermeabile alla polvere e altamente resistente all'acqua, e può resistere a cadute ed operare in una vasta gamma di temperature.

La contea ha acquistato più di 140 X5s Nautiz da utilizzare nel il suo sistema di tracciamento. Ecco come funziona il nuovo sistema per una giornata elettorale:

Nel momento in cui ogni pezzo di equipaggiamento lascia il magazzino centrale, il suo codice a barre viene sottoposto a scansione. Il Nautiz X5 in ogni veicolo di trasporto viene monitorato in tempo reale utilizzando il GPS ed il tracciamento Google, che crea una registrazione permanente del viaggio. L'apparecchiatura scaricata presso ogni seggio viene nuovamente scannerizzata, e le coordinate GPS della sua nuova posizione registrate. 

Durante la giornata, le singole schede elettorali vengono scannerizzate, ed i risultati memorizzati in un pacchetto PROM (programmable read-only memory), simile a una scheda flash. Ogni pacchetti PROM viene scannerizzato quattro volte - quando lascia il magazzino, quando vengono consegnati in ogni sito elettorale, quando vengono letti alla fine della giornata in un sito di ricezione, e quando restituiti al magazzino per la registrazione.

Si tratta di un intensivo processo informatico, in cui ogni bit di dati di rilevamento viene sincronizzato in tempo reale ad un server centrale.

Naturalmente, le informazioni sono affidabili quanto l'equipaggaimento impiegato per raccoglierle, ed il Nautiz X5 si è rivelato all'altezza. In particolare, Thompson è rimasto impressionato dalla sua robustezza.

"Assumiamo poche centinaia di operai temporanei e noleggiamo un certo numero di camion per ogni elezione, e, credetemi, gli operai in magazzino non sono proprio delicati con l'attrezzatura," dichiara. "Non abbiamo dovuto sostituire un singolo Nautiz X5. La cosa la dice lunga - e c'è molto da dire per le altre attrezzature elettorali ".

Un'altra grande prova è arrivata lo scorso giugno: un nuovo controllo federale.

"Il nostro obiettivo per questo sistema era l'essere in grado di dare una descrizione di un elemento dell'equipaggiamento ed un numero di serie, ed essere in grado di visualizzarlo sullo schermo o produrre una relazione che ci dicesse esattamente dove si trovava", spiega Thompson. "Avevamo fisicamente verificato che si trovasse lì, ma ora sappevamo esattamente dove cercare.

"Per il controllo di giugno, c'era un nutrito elenco di elementi da individuare. Ricordo che un pezzo si trovava fuori dal seggio elettorale. Un operaio ha scattato una foto del pezzo e del suo numero di serie. Ha firmato elettronicamente la fotografia e l'ha inviata al revisore. "

Capacità impressionanti come queste sono ciò che permetterà a Maricopa County di continuare a rafforzare un affidabile processo democratico. "Per infondere fiducia nella gente è veramente importante che il processo di voto sia sicuro e che noi ne siamo responsabili", afferma Thompson.

Su questo ha ragione.