Le Nautiz X8 dynamise rendements et profits miniers Suivi des filons de minerais après un dynamitage

L'ordinateur portable ultra-robuste Nautiz X8 aide les géologues à prospecter dans les mines du monde entier pour déterminer l’emplacement exact des précieux filons de minerais, avec une efficacité accrue tout en renforçant le bilan financier. 

Le défi

Déterminer avec précision le déplacement des filons de minerais pré-identifiés, une fois terminées les opérations de dynamitage rendues nécessaires pour les atteindre. 

La solution

L'ordinateur portable ultra-robuste Nautiz X8 constitue un véritable « data center » d’un système de suivi et de cartographie innovant, qui utilise la collecte, l’analyse et la cartographie des données.

Le résultat

Des données précises de localisation post-explosion, qui permettent d’établir une carte détaillée du nouvel emplacement du filon, ce qui limite la dilution et augmente la récupération de minerai.

Vous pouvez vous imaginer une mine à ciel ouvert comme un immense jeu de cache-cache : il y a là un minerai, et vous devez le trouver. Pour mesurer votre réussite, c’est très simple : plus vous ramenez de minerai à l’usine (et moins vous ramenez de déchets), plus vous faites de profits. Vous pouvez définir et contrôler la qualité des filons existants. Mais si un filon se déplace ? En effet, quand vous procédez à un dynamitage sur site en vue d’extraire le précieux minerai, le filon bouge sous l’effet des forces physiques. Ceci complique grandement une recherche efficace du minerai au milieu des déchets. Vous savez où il était, mais maintenant vous devez trouver où il est. 

Grâce à une combinaison astucieuse de son matériel personnalisé, de son logiciel propriétaire et des ordinateurs portables Nautiz X8 ultra-robustes de Handheld, Blast Movement Technologies (BMT) aide ses clients dans le monde entier à limiter la dilution et à atteindre des rendements beaucoup plus élevés : dans le secteur des minerais précieux, quelques points de pourcentage peuvent se traduire en centaines de milliers de dollars. 

Toucher une cible mouvante

BMT compte plus de cent clients dans le secteur minier, répartis dans 35 pays, qui exploitent des mines à ciel ouvert produisant des minerais très variés. Ces mines ont toujours fait face à un défi de taille : prévoir comment les filons se déplaceront pendant le dynamitage. Celui-ci peut déplacer considérablement des filons souvent étroits, et le faire de façon imprévisible. Bien entendu, la clé de la rentabilité réside dans la connaissance du nouvel emplacement des filons au moment où l’on commence l’extraction. 

Jusqu’à présent, des systèmes papier, logiciels ou empiriques étaient utilisés pour tenter de prédire ces déplacements sur la base de l’emplacement du détonateur, de la composition de la roche, de l’angle d’attaque et divers autres facteurs. Les géologues expérimentés parvenaient certes à faire des estimations relativement justes, mais qui saurait se contenter d’estimations hasardeuses si la technologie est à même de faire mieux ? BMT a justement conçu un système bien plus abouti, qui s’appuie sur les PDA ultra-robustes Nautiz X8 de Handheld pour la commande et la communication : le système Blast Movement Monitor®.

Au fur et à mesure que BMT affinait et améliorait son système, le niveau de sophistication a commencé à dépasser les capacités des PDA utilisés jusqu’alors par la société. « Ils étaient en fin de vie et incapables d’exécuter correctement notre dernier logiciel », explique Jens Bergmann, chef de produit au sein de BMT. 

Paul Ward, responsable de la fabrication auprès de BMT, déclare : « nous avons opté pour le Nautiz X8 car ce PDA dépassait tous les autres en matière de robustesse, de fiabilité et de puissance de traitement. La garantie de trois ans était également en phase avec nos attentes de durabilité. » 

Des informations de précision

Chaque explosion dégage de l’énergie selon un schéma prévisible. Mais les mouvements correspondants à l’intérieur de la roche fragmentée ne sont pas aussi prévisibles. C’est là le nœud du problème, que le système « BMM » résout. 

Lorsqu’ils préparent une explosion, les géologues placent des émetteurs directionnels spécialisés conçus par BMT (BMM) dans la zone à dynamiter, dans des trous préparés à cet effet. Après la fin de l’explosion, le géologue arpente le tas de débris avec le détecteur BMM, un instrument sophistiqué qui capte les données des émetteurs BMM et les envoie au Nautiz X8 par BT. 

L’ordinateur portable, logé dans un support passif monté directement sur le détecteur BMM, affiche un champ de signaux des émetteurs qui indique la force relative du signal dans le paysage reconfiguré. En suivant la grille en direction du pic de force du signal, le géologue arrive jusqu’à la verticale de chaque BMM, ce qui fournit un premier axe d’emplacement. La force relative du signal dépend de la profondeur de l’émetteur, ce qui permet d’obtenir l’autre axe et, donc, une position tridimensionnelle. 

À l’aide de ces données, auxquelles viennent s’ajouter les données de forage, d’explosion et géologiques, le logiciel propriétaire de BTM, BMM Explorer, crée un vecteur de mouvement 3D de la zone dynamitée. Ce vecteur fournit des polygones de minerai post-explosion, trace clairement les limites entre les minerais et calcule les nouvelles lignes à creuser… ce qui permet à l’équipe de trouver plus de minerai, plus efficacement. 

Les résultats peuvent être surprenants. Suzie Talakowski, géologue minière à la mine de Nullagine Gold en Australie-Occidentale, déclare : « la solution de BMT a diminué les pertes de minerai, limité la dilution et augmenté la teneur d’alimentation. Auparavant, avec les seuls indicateurs de vecteur d’explosion, nous avions un taux de récupération de 41 % depuis la couche inférieure, alors qu’avec les BMM, nous atteignons 94 % de récupération. Pour une explosion particulière, nous avons calculé que l’utilisation des BMM avait permis un gain de valeur de 134 000 dollars australiens. » 

Des capacités multiples

Ce processus extrêmement efficace ne serait pas possible sans un bon outil de travail. Le Nautiz X8 ultra-robuste offre le dosage idéal entre communication, puissance de calcul et affichage – trois qualités le rendant indispensable sur le terrain. 

La communication de données est polyvalente, offrant un choix de systèmes d’exploitation (Android ou Windows Embedded Handheld, WEH) qui vous permet d’opter pour la plateforme la mieux adaptée à vos besoins. 

L’exploitation minière se fait en extérieur, par tout temps. L’affichage est donc un critère crucial pour le confort d’utilisation. L’écran 4,7 pouces haute luminosité du Nautiz X8 est l’un des écrans tactiles capacitifs les plus grands et les plus performants de sa catégorie. Il sait analyser un simple effleurement de la surface ou encore des dessins effectués à l’aide de plusieurs doigts, avec la même efficacité qu’un smartphone personnel. Et la batterie Li-ion 5200 mAh dure jusqu'à 12 heures sur une seule charge. 

Prêt à tout, dans toutes les conditions

Mais la qualité la plus essentielle pour un ordinateur portable dans un environnement minier est peut-être sa robustesse. Les mines sont connues pour être usantes pour les technologies mobiles, et les clients de BMT exploitent des mines qui vont des températures suffocantes d’Australie-Occidentale et d’Afrique aux régions glaciales de Russie et de Scandinavie. Sans oublier la poussière inhérente aux mines à ciel ouvert, et voilà ce qui distingue un appareil robuste du tout-venant. 

La robustesse du Nautiz X8 est sans équivalent. Certifié IP67 et conforme aux normes strictes MIL-STD-810G de l’armée américaine, il est insensible à la poussière et à l’eau et résiste à des chutes répétées, aux fortes vibrations et à des températures de fonctionnement allant de -30 °C à 60 °C (-22 °F à 140 °F). 

La voie de l’innovation

L’exploitation minière existe depuis de millénaires ; les Égyptiens, les Romains et les Grecs la pratiquaient déjà dans l’Antiquité. Si les stratégies et techniques minières ont fait des bonds dans le temps, c’est l’ère de la technologie qui a apporté les innovations les plus marquantes. Des combinaisons telles que le matériel et le logiciel de BTM associés à l'ordinateur portable ultra-robuste Nautiz X8 portent l’efficacité de l’exploitation minière à des niveaux inédits. Et ce niveau d’efficacité a des répercussions directes sur la réussite des projets. 

Suzie Talakowski résume parfaitement la situation : « Cette technologie est la voie de l’avenir. »

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