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Un outil, une application, des possibilités infinies

Le défi

Créer une manière simple mais complète de recueillir des données sur un nouveau programme de recyclage et utiliser ces données pour aider à la réussite du programme.

La solution

Un lot spécifique personnalisé constitué d’un ordinateur de poche robuste Nautiz X7 avec les fonctions RFID et GPS, un logiciel de processus personnalisé de Logic Concepts et un lecteur et antenne RFID d’A.C.C. Systems.

Le résultat

Les travailleurs sur le terrain dans le domaine de l’assainissement recueillent les données de collecte pour chaque container de recyclage de la ville. Le ministère peut utiliser les données pour cibler les zones à faible participation et planifier des actions éducatrices et utiliser le système pour recueillir d’autres données utiles.

 

Kings Mountain, en Caroline du Nord, utilise la technologie mobile de poche pour permettre la réussite d’un nouveau programme de recyclage résidentiel et peut voir de nombreuses autres utilisations potentielles futures pour leurs nouveaux outils.

Il existe un vieux dicton : Lorsque vous tenez un marteau, tout ressemble à un clou. En termes moins lapidaire, cela signifie que si vous avez un outil ou des connaissances spécifiques, vous voulez les appliquer partout où c’est possible de le faire. Ce qui peut certainement être une bonne ou une mauvaise chose.

Dans l’univers en expansion des solutions de technologie de poche, les possibilités sont vastes – des clous partout où se porte votre regard. Et c’est une très bonne chose pour Kings Mountain, en Caroline du Nord, où le ministère des travaux publics utilise la combinaison puissante de l’ordinateur de poche Nautiz X7, d’un programme logiciel personnalisé Logic Concepts et d’une antenne et lecteur robuste d’identification par fréquence radio (RFID) afin de maximiser leur programme de collecte des matières recyclables en bordure de trottoir. Et ce n’est que le début.

Tout a commencé par un simple appel de vente. Mack McCarter de Logic Concepts, une entreprise créative de technologie à Greenville, en Caroline du Sud, qui se spécialise dans les systèmes de collecte de données, a contacté Kings Mountain au sujet de la rationalisation de leur processus de collecte d’assainissement – “placer les bonnes personnes au bon endroit et économiser de l’essence” explique McCarter.

Il a parlé à Jackie Barnette, directeur des travaux publics de Kings Mountain, une ville d’environ 11 000 habitants. Et même si Barnette était ouvert à l’idée de McCarter, il avait aussi autre chose en tête. “Nous étions en train de développer un programme de collecte de matières recyclables en bordure de trottoir, avec une subvention de l’état de la Caroline du Nord pour nous permettre de commencer,” se souvient Barnette. “La subvention a indiqué une préférence pour l’utilisation des lecteurs RFID pour le suivi de la participation au recyclage.”

Kings Mountain avait déjà auparavant envisagé d’utiliser des ordinateurs de poche pour d’autres applications, mais sans être en mesure d’en justifier le coût. Mais un ordinateur de poche avec la fonction RFID intégrée? Il avait maintenant la justification et Logic Concepts offrait la solution. “Sauter de l’idée de l’application initiale d’assainissement à l’application de recyclage RFID est un phénomène courant pour les utilisateurs de technologie de poche”, déclare McCarter.

“Les gens voient nos produits et les roues commencent à tourner. Ils voient qu’ils ont appuyé sur un bouton, qui effectue le suivi de cette chose et ils commencent à réfléchir”, “Comment appliquer ceci aux autres problèmes que nous avons ? Nous pourrions faire que ce bouton effectue ceci… ” Logic Concepts a donc mis en place l’outil idéal pour ce travail. Cela a commencé avec le Nautiz X7, l’ordinateur de poche robuste de Handheld US à Corvallis, Oregon, un fournisseur respecté de technologie mobile.

“Notre logiciel peut aller sur un tas de matériels différents,” dit McCarter, “mais nous préférons travailler en partenariat avec Handheld. Après avoir essayé d’autres matériels sur le terrain par le passé, nous choisissons maintenant Handheld, puisqu’ils offrent le meilleur produit.”

Le Nautiz X7 a tout ce dont Kings Mountain a besoin : Un outil de poche robuste et facile à utiliser et un éventail impressionnant de fonctions et de performances. Le X7 d’environ 490 g a une capacité RFID en option, un GPS intégré, un appareil photo 3 MP autofocus avec flash, une capacité voice-note, un écran tactile antireflets et une autonomie de 12 heures. De plus, il est assez robuste pour le travail sur le terrain – il est étanche à la poussière et à l’eau, il peut résister à des chutes répétées, il fonctionne à des températures jusqu’à 60°C et il est livré avec une garantie de trois ans.

Logic Concepts a ensuite créé un programme logiciel personnalisé pour Kings Mountain. Leurs solutions logicielles sont basées sur une interface tactile programmable simple, avec des boutons pour différentes fonctions de collecte de données. “Les clients savent poser les bonnes questions, en fonction de ce dont ils ont besoin de savoir,” dit McCarter. “Nous créons un processus qui permet à un travailleur sur le terrain de recueillir les données facilement et de manière cohérente en utilisant une approche simple par boutons.”

La dernière pièce du puzzle a été la fonction spécifique RFID. Logic Concepts a contacté A.C.C. Systems, à Bohemia, New York, une société qui propose une gamme complète d’équipements RFID pour des clients aussi divers que la NASA et NASCAR. A.C.C. a fourni une combinaison de lecteur et antenne RFID pour le Nautiz X7 qui a gardé l’étanchéité à la poussière et à l’eau et la robustesse de résistance aux vibrations de l’outil de poche.

Une fois la solution complète créée, Kings Mountain l’a mise au travail. Les objectifs généraux du programme de recyclage ont été simples – Transporter moins de déchets à une décharge, payer moins de frais d’enfouissement, économiser de l’argent tout en aidant l’environnement – mais au niveau des détails, ils avaient besoin de connaître les habitudes des ménages.

La ville a tout d’abord installé des puces RFID dans chacun des quelques 4 200 containers de recyclage dans le quartier d’assainissement, en joignant une adresse correspondante à chacun. L’équipe de Barnette a ensuite divisé le quartier en 10 zones – Le ramassage s’effectue une fois toutes les deux semaines et il y a donc 10 trajets quotidiens différents. En utilisant le Nautiz X7 monté sur le tableau de bord, les travailleurs de terrain vérifient les containers de recyclage tout en continuant leur route. Le logiciel simple basé sur action par bouton leur permet aussi de recueillir des informations détaillées : Est-ce qu’il y a un container à chaque adresse, le container correspond-il à l’adresse, est-il plein ou à moitié plein, est-ce qu’il y a des matières non-recyclables à l’intérieur, est-ce que le container a besoin d’être réparé ou remplacé ?

En utilisant la fonction Wi-Fi intégrée du Nautiz X7 à la fin de son poste, le travailleur de terrain télécharge les données de la journée directement à l’ordinateur central des travaux publics avec une seule action par bouton. Le ministère utilise l’information de différentes manières – mais surtout pour permettre la réussite du programme de recyclage.

“Nous avons tenu des registres pendant six semaines”, constate Barnette. “Le système est vraiment facile d’utilisation et les travailleurs l’apprécient énormément. Nous pouvons déjà évaluer la participation dans chaque zone. Nous allons cibler les zones de niveau de participation plus faible, offrant à ces personnes plus d’éducation sur les avantages du programme. Les données RFID nous aidant à répartir nos ressources là où elles sont le plus nécessaires.” Mission accomplie donc. Mais maintenant qu’ils ont ce marteau high-tech cool …“Une fois qu’ils ont installé le système et accompli le champ d’application initial, ils ont rapidement reconnu la capacité de pouvoir effectuer des collectes de données supplémentaires,” rapporte McCarter. “Le logiciel offre beaucoup plus d’options”, ajoute Barnette. “Nous pouvons suivre les branches basses, les ordures en bordure de route… et maintenant notre société de gaz locale est en train de regarder tout ceci de plus près.”

“Plus vous travaillez avec cette technologie, plus vous découvrez des applications pour celle-ci”, dit McCarter. “La société de gaz veut localiser toutes les vannes de la ville, documenter les incidents et les solutions et garantir la conformité réglementaire. La ville pourrait l’utiliser pour la gestion des eaux pluviales, la police et les pompiers, la gestion des actifs… C’est comme une bibliothèque d’applications qui peut être partagée – Vous pouvez l’adapter à tous les besoins. Ceci illustre la polyvalence du matériel et des logiciels qui travaillent ensemble.”

Nicholas Addonisio, A.C.C. Systems, l’exprime de la meilleure façon : “Les applications simples de suivi des actifs et de gestion des stocks qui utilisent la technologie RFID sont courantes aujourd’hui. Mais Logic Concepts a démontré que les lecteurs RFID n’ont plus besoin de demeurer dans un entrepôt et d’effectuer de simples tâches à partir de leur installation murale. Les possibilités de suivi des actifs et de gestion mobiles sont infinies.”