LOGISTIQUE DES BOUTEILLES DE GAZ AVEC LE NAUTIZ X8 SERVICE RFID DE TERRAIN RAPIDE

Le NAUTIZ X8 et un lecteur RFID fixe personnalisé permettent une lecture sûre et rapide des camions porteurs de bouteilles de gaz 

Le défi

Transporter et inventorier jusqu’à 1,2 million de bouteilles de gaz tout en améliorant la vitesse et la sécurité. 

La solution

Concevoir et déployer un lecteur RFID fixe autonome utilisant le NAUTIZ X8 comme contrôleur de terrain. 

Le résultat

Un gain de temps considérable, plus de sécurité, et une documentation robuste et précise.

Une solution de lecture RFID personnalisée utilisant le PDA robuste Nautiz X8 permet un chargement et un transport plus sûr et plus efficace des bouteilles de propane à La Havane, à Cuba. Développé par AGILLOX, un spécialiste allemand de la technologie RFID partenaire de Handheld, le lecteur RFID fixe autonome AGX-AMGBS100 est actuellement déployé dans quelque 120 centres de distribution de gaz à La Havane et dans ses environs. 

Les défis d’une manipulation sûre

Le propane est stocké et transporté sous forme liquide dans des bouteilles spéciales sous pressions. Ces bouteilles de gaz comprimé, utilisées essentiellement pour la cuisson chez les particuliers, doivent être remplies, transportées et distribuées avec des précautions spéciales dues à la volatilité de leur contenu. Pour une distribution sûre de ces bouteilles, il convient de surveiller leur cycle de vie : les bouteilles ayant atteint leur date de péremption doivent être contrôlées pour garantir l’absence de fuite, étant donné le risque d’explosion.

 Les travailleurs des stations de remplissage surveillent les cycles de maintenance et de remplissage des bouteilles et retirent les bouteilles qui ont atteint leur fin de vie. Les bouteilles en bon état sont ensuite remplies à nouveau, chargées sur les camions et transportées vers un point de distribution où les clients rapportent leurs bouteilles vides et en rachètent des pleines. Les bouteilles vides sont chargées sur les camions, contrôlées et re-remplies. 

Les bouteilles de propane sont trop lourdes pour être levées d’une main avec le lecteur dans l’autre main. Lire chaque bouteille manuellement hors du camion, comme le faisaient les travailleurs de la station avant la solution d’AGILLOX, ajoute beaucoup de main d’œuvre et accentue l’usure des bouteilles. 

Pour plus de sécurité et de rapidité, AGILLOX a décidé de concevoir un lecteur RFID fixe pour lire des lots de bouteilles sans les descendre du camion. Le lecteur se connecte sans fil, par BT, à un contrôleur PDA portable, et celui-ci peut aussi lire des bouteilles individuelles si nécessaire, par exemple lors de leur livraison au client. 

Pour créer cette solution, AGILLOX devait tenir compte de la logistique liée à la manipulation de matériaux lourds et potentiellement dangereux dans des lieux multiples (stations de remplissage et de distribution, avec des tâches différentes à chaque endroit) et choisir un équipement conforme aux spécifications techniques imposées par l’État. 

Les données et la communication avec les PDA robustes

AGILLOX avait besoin d’un PDA portable fiable capable de fonctionner à la fois comme contrôleur de terrain et lecteur RFID autonome. AGILLOX avait une longue liste d’exigences : le PDA devait être conçu pour une utilisation quotidienne dans des environnements difficiles, utilisable d’une seule main et facile à lire en plein soleil. Il devait avoir des capacités de communication comprenant le WWAN, le WLAN et le BT afin de fonctionner toujours efficacement dans des lieux divers à la connectivité variable. Il devait être sous Android ou Windows Mobile. Et il devait être facile à réparer en cas de pépin, avec une bonne disponibilité des pièces de rechange et une bonne assistance technique pour garantir une longue durée de vie. 

Le Nautiz X8 de Handheld était le complément idéal pour la solution RFID d’AGILLOX. Le Nautiz X8 est conforme aux normes militaires américaines de robustesse, notamment en matière de résistance aux chutes répétées, à la poussière et à l’eau. Son grand écran tactile de 4,7 pouces est lisible même en plein soleil et répond à des gestes simples. Il dispose de toutes les options de connectivité et de communication requises par AGILLOX, ainsi que d’une excellente assistance et maintenance de la part de Handheld. Il est également doté d’une capsule d’expansion personnalisable qui a permis à AGILLOX d’intégrer des fonctionnalités de lecture RFID. 

Le choix des étiquettes de transpondeur

AGILLOX a tenu compte de plusieurs facteurs pour choisir les étiquettes de transpondeur RFID à utiliser sur les camions porteurs de bouteilles. Les étiquettes devaient permettre la lecture sélective de bouteilles à au moins 30 cm de distance. Elles devaient également être fixées fermement sur chaque bouteille et sur tous les camions dans un logement en acier pouvant être soudé au bord inférieur de la zone de chargement. AGILLOX a choisi le transpondeur en verre LF EM4200, une étiquette qui répondait à la fois à ses critères techniques et commerciaux. 

Concevoir un lecteur fixe mobile

Avec les étiquettes RFID et le PDA ultra-robuste Nautiz X8 sélectionnés, AGILLOX a commencé à développer son lecteur. Le résultat : l’AGX-AMGBS100, un lecteur RFID fixe autonome doté d’un capteur pour vérifier la présence des bouteilles et du BT pour la transmission de données au Nautiz X8. Lors de la lecture, il émet un signal visuel et sonore à l’intention des travailleurs pour confirmer que chaque bouteille est bien enregistrée. Il dispose d’un socle fixe pour le Nautiz X8 avec des ports de connexion. Ce lecteur unique est également léger, robuste et portable : il peut être transporté de lieu en lieu, dispose d’une antenne rétractable et tient 8 heures sans alimentation électrique externe. 

Une lecture rapide, sûre et flexible

L’association du Nautiz X8 et de l’AGX-AMGBS100 a réduit les temps de chargement et de déchargement des camions et rendu la manutention des bouteilles plus sûre et plus efficace. Non seulement les camions sont déchargés en moins d’une minute grâce à la collecte de données précise et automatique, mais grâce à ce gain de temps, il y a également besoin de moins de camions pour répondre aux besoins quotidiens de distribution. 

Près de 500 000 bouteilles ont été équipées de transpondeurs RFID à ce jour. Dans les 2 à 3 prochaines années, la solution d’AGILLOX avec 300 PDA Nautiz X8 permettra de traiter 1,2 million de bouteilles dans quelque 120 centres de distribution. 

Le système peut être combiné à n’importe quel produit logiciel et offre ainsi une flexibilité absolue même pour les solutions existantes. Les fonctionnalités de communication du PDA fonctionnent partout, ce qui en fait une solution M2M idéale. Et la même transmission sans fil qui permet la communication directe avec le PDA assure aussi le stockage des données en ligne dans le cloud pour analyse et reporting ultérieurs. 

Deux régions voisines à Cuba ont déjà exprimé leur intérêt pour ce lecteur. À l’avenir, AGILLOX espère distribuer sa solution pour utilisation avec d’autres types de bouteilles de gaz, des conteneurs de boissons, des fûts de bière, des tonneaux de vin et d’autres marchandises, et également toucher d’autres secteurs, tels que la production, les laboratoires et les soins de santé. 

Les environnements difficiles, les exigences spécifiques des clients et les réglementations peuvent poser des problèmes aux fournisseurs de technologies, mais un équipement puissant et robuste ouvre la porte à des solutions innovantes et efficaces.