Les Terminaux mobiles durcis sont plus que des "coques dures"

Même les utilisateurs professionnels de PDA, de tablettes et de smartphones durcis doutent parfois de ce qui définit un "terminal mobile durci", quels tests valident la robustesse et comment ces tests sont-ils effectués.

Terminaux mobiles durcis vs. "Endurcis"

Un terminal mobile véritablement durci est bien plus qu'un simple terminal normal enveloppé dans une enveloppe extérieure résistante. Considérons la différence entre un terminal mobile "durci" et un terminal mobile "endurci" (ou une tablette ou un smartphone). Le terme "endurci" fait entendre que certains composants internes fragiles ont été protégés d'une quelconque manière, mais un terminal mobile véritablement durci est conçu de l'intérieur pour fonctionner de manière fiable dans des conditions environnementales très dures.

Les terminaux mobiles et smartphones résistants et durables gagnent du terrain en matière de demande et de popularité. Certains dispositifs usuels sont vantés comme étant durcis à cause de caractéristiques telles que la résistance à l'eau, mais ces dispositifs sont endurcis et non véritablement durcis. Ils peuvent être étanches, mais ils ne comportent pas d'autres aspects de robustesse, tels que la capacité à supporter les vibrations ou les chocs et à bien fonctionner dans des températures extrêmes.

Comment testons-nous nos Terminaux mobiles durcis ?

Pour être considéré comme durcis, les terminaux mobiles doivent subir de multiples tests de robustesse. Les normes industrielles sont des méthodes de tests MIL-STD et l'indice de protection (IP). 

  • Tests MIL-STD, c'est-à-dire, la norme militaire des États-Unis pour l'équipement, elle comprend vingt-quatre méthodes de tests de laboratoire qui assurent que l'équipement peut supporter une basse pression et des altitudes élevées, une exposition à des températures basses et élevées, des chocs de température, la pluie, l'humidité, l'exposition au sable et à la poussière, les fuites, les chocs et les vibrations. 
  • L' Indice de Protection mesure les appareils pour la protection contre la poussière et les liquides. Les indices sont affichés par un nombre à deux chiffres. Le premier chiffre traduit le niveau de protection contre la poussière, et le deuxième chiffre traduit le niveau de protection contre les liquides (eau). Un indice IP65 assure une protection totale contre la poussière et une protection contre les jets d'eau.

Ces normes de test mesurent la capacité d'un terminal mobile à supporter les environnements les plus rudes du monde. Voici comment les tests les plus importants sont réalisés pour des facteurs environnementaux individuels :

Test de chute et de choc. Huit procédures différentes de test de chute provoquent un choc ou un impact de différentes manières. Le "test de chute transit" est le plus souvent cité. Il requiert que les articles résistent à un total de 26 chutes depuis une hauteur de 122 cm de chaque côté, sur le bord et sur le coin, sur une surface dure comme le béton.

Test de résistance au liquide. Pendant les tests de résistance à l'eau, un terminal mobile est exposé à de puissants jets d'eau depuis plusieurs directions. La durée du test, le volume de l'eau et sa pression varient en fonction de l'indice.

Test de vibrations. Les tests de vibrations utilisent des agitateurs de laboratoire pour simuler le fait de se trouver dans un véhicule ou d'être porté par une personne, avec des variations dans les mouvements des vibrations, la fréquence et l'intensité en fonction du type d'appareil et de l'environnement simulé.

Test de sable et de poussière. Les tests de procédure de résistance à la poussière font entrer de fines particules de poussière. De la farine et du sable sont projetés sur l'appareil à des vitesses de vent variables et à des températures élevées pendant plusieurs heures tandis que l'on fait tourner l'appareil.

Test de températures extrêmes. Les tests de fonctionnement à des températures élevées et faibles comprennent le fait d'exposer l'appareil à une chaleur ou un froid extrême tandis qu'il est éteint (stockage), quand il est allumé ou utilisé (opération), et quand il est utilisé dans des températures normales d'opération après avoir été exposé à des températures de stockage plus élevées (veille tactique puis opérationnel). 

Test d'humidité. Pendant le test d'humidité, les terminaux mobiles sont exposés à une chaleur tropicale avec une humidité supérieure à 90% pendant plusieurs jours. Un bon nombre de ses mêmes caractéristiques qui rendent les terminaux mobiles résistants au liquide peuvent également empêcher les dégâts dus à une forte humidité.

Créer un terminal mobile robuste

Comment les fabricants élaborent des appareils mobiles durcis qui peuvent passer ces tests et obtenir les indices élevés MIL-STD et IP ?

Voici quelques manières :

  •  Contrairement aux terminaux mobiles courants, la plupart des terminaux mobiles durcis ne comportent pas de parties mobiles à l'intérieur, comme des ventilateurs ou des disques dures à rotation. Au lieu de disques durs à rotation, les terminaux mobiles durcis comportent des disques statiques - fonctionnent sans déplacer des composants mécaniques - qui résistent davantage au choc physique.
  • Les terminaux mobiles durcis contiennent des raidisseurs, souvent faits en aluminium, pour éviter que les composants internes et les panneaux ne plient au cours d'un impact. La coque (enveloppe) externe et les pare-chocs sont conçus pour absorber l'énergie d'une chute et éviter des dégâts internes.
  • L'écran tactile sur un smartphone normal ou sur un terminal mobile est essentiellement en verre avec un revêtement pour le rendre sensible au toucher. Les terminaux mobiles durcis ont des affichages qui utilisent un verre chimiquement renforcé pour éviter des rayures et des fissures. Les affichages peuvent également être placés plus bas que les enveloppes de protection afin de réduire leur vulnérabilité.
  • Un rétro-éclairage d'écran est utilisé pour améliorer la lisibilité à l'extérieur, même exposé à la lumière directe du soleil.
  • Certains terminaux mobiles durcis comportent des radiateurs internes afin de fonctionner correctement dans des environnements très froids. Les radiateurs réchauffent les composants à un niveau de fonctionnement acceptable et réduisent la condensation qui se produit lors des changements de température.

En résumé, chaque menu détail et petite pièce d'un terminal mobile véritablement durci est recherché, développé et choisi pour rendre le terminal mobile aussi durci que possible.

Avec une plus grande compréhension des normes et des tests de robustesse, vous serez mieux équipé pour choisir le PDA, la tablette ou le smartphone durci qui correspond à votre besoin.

Si vous voulez un terminal mobile robuste, n'achetez pas un terminal mobile endurci. Les terminaux mobiles durcis sont construits - à l'intérieur et à l'extérieur - pour être durcis. Il n'y a là aucune pièce enveloppée dans une coque rigide.