Ota meihin yhteyttä saadaksesi lisätietoa

Lisätietoa tästä tuotteesta

Ota yhteyttä

Kivikkoinen tie mobiiliratkaisuun

Haaste

Löytää sopiva ohjelma ja laite siirryttäessä paperipohjaisesta mittarinluvusta digitaaliseen tiedonkeruuseen vaikeissa kenttäolosuhteissa.

Ratkaisu

Tehtävään sopiva ohjelma e-merge Data Solutionsilta yhdessä Handheldin lujitettujen Nautiz X3 -PDA-laitteiden kera.

Tulokset

Parempi tiedonkeruu ja tarkkuus, nopeampi raportointi ja ajansäästön tarjoama mahdollisuus saada päivittäin enemmän työtä tehdyksi kentällä. Lisäksi asiakaspalvelu on kehittynyt kokonaisuudessaan.

 

Maaseudulla toimiva uusiseelantilainen energiantuottaja parantaa palveluaan lujitetulla mobiilitekniikalla

Kaupunkialueisiin verrattuna maaseutu ja karut ympäristöt merkitsevät kulutustietojen kerääjille ainutlaatuista haastetta, ja kuitenkin energiantarve ja palvelun laatu ovat maaseudulla asuville asiakkaille yhtä tärkeitä.

Tietoisuus tästä sai e-merge Data Solutionsin ja sen maaseudulla toimivan asiakkaan King Country Energyn (KCE) siirtymään paperipohjaisesta raportointijärjestelmästä langattomaan mobiiliratkaisuun. Tämä on säästänyt KCE:lle aikaa, lisännyt raporttien tarkkuutta ja viime kädessä parantanut sen kykyä palvella asiakkaita.

Tapasimme KCE-tiimin King Countryn sydämessä, joka on yksi Uuden-Seelannin North Islandin karuimpia ja eristäytyneimpiä osia. Halusimme nähdä, miten tämä älykäs ja yhteisön etua ajatteleva yritys käyttää matkaviestintäteknologiaa helpottaakseen elämää rankkojen sää- ja maasto-olosuhteiden keskellä.

Haastava kenttätyö

Grauvakka muodostaa King Countryn alueen mäkisen maaston perustan. Sen maasto vaihtelee tiheistä metsistä rannikon hiekkadyyneihin ja lumipeitteisiin vuoriin. KCE toimittaa alueella energiaa noin 18 000 kotitaloudelle ja liikeasiakkaalle paikoissa, jotka vaihtelevat haja-asutusalueesta todelliseen maaseutuun. Se vastaa myös energiamittareiden säännöllisestä lukemisesta.

KCE:n jälleenmyyntipäällikkö Helen Peacockin mukaan syrjäisimmille maaseuduille matkustava mittarinlukija saattaa joutua ajamaan yli 400 kilometriä päivässä. Eikä haastavaa ole vain tiellä vietetty aika.

“Itse mittarien luokse pääseminen saattaa olla melko vaarallista,” Peacock sanoo. “Esteitä saattaa olla monenlaisia: tieverkosto, epätasainen maasto tai suot. Yksi mittarinlukijoistamme soutaa veneellä lukemaan erästä rannikolla olevaa mittaria.”

Nämä haasteet eivät koske vain KCE:n työntekijöitä, vaan myös sen tiedonkeruulaitteita. KCE käytti aiemmin paperipohjaista järjestelmää mittarilukemien seuraamiseen. Ajan myötä tiimi vaihtoi tietokonepohjaiseen menetelmään ja mobiililaitteisiin, mutta kömpelöitä laitteita oli vaikea kantaa maastossa ja ne piti laittaa joka yö telakointiasemaan tietojen siirtämiseksi.

Peacock löysi e-mergen ja sen langattoman dialog-nimisen mittarinlukuratkaisun kyselemällä muilta lukujärjestelmistä. Hän sai tietää, että mittarilukemat ja niihin liittyvät tiedot oli mahdollista siirtää langattomasti toimistoon muutamassa minuutissa.

Lujitettu tekniikka kohtaa ympäristölliset esteet

KCE palkkasi pian e-mergen auttamaan langattoman mobiiliratkaisun käyttöönottamisessa. Mutta tässäkin vaiheessa oli kasvukipuja — KCE huomasi nopeasti, että vaikka e-mergen ohjelma toimi erinomaisesti, sen pitäisi toimia PDA-laitteissa, jotka on erityisesti valittu sään, maaston ja käsittelyn mukaan.

Ensimmäisiä mittarinlukijoiden käyttämiä PDA-laitteita täytyi pitää paksuissa muovikoteloissa, jotka suojasivat laitteita vedeltä ja lialta ja vaikeuttivat niiden käyttöä. Koteloiden poistaminen käytön helpottamiseksi altisti ne kuitenkin vahingoille. Aiemmassa työssään mittarinlukijana asiakaspalveluhenkilö Karen Hardisty päätti eräänä kauniina päivänä poistaa laitteensa kotelon. Laite putosi ja meni rikki, kun koira hyppäsi häntä vasten työkierroksen aikana.

“Koko näyttö tuhoutui,” hän muistelee. “Minun olisi todella pitänyt pitää se kotelossa, mutta kotelossa oli melko paksu muovi-ikkuna, jonka läpi näppäimiä piti painaa. Näyttö ei näkynyt ikkunan läpi kovin hyvin, eivätkä näppäimet tahtoneet toimia. Oli aurinkoinen päivä ja näyttö oli häikäisevän kirkas, joten ajattelin, etten tarvitse koteloa. Olin väärässä.

e-merge etsii jatkuvasti parempia ratkaisuja asiakkailleen ja se päätti pitää silmällä uusia laitteita, jotka saattaisivat sopia KCE:n ainutlaatuiseen tilanteeseen. Tiimi löysi Handheldin juuri markkinoille tuodun lujitetun ja vastustamattoman hintaisen Nautiz X3 -PDA-laitteen ja testasi sitä.

Alusta asti oli selvää, että Nautiz X3 oli KCE:lle täydellinen laite. Laite täyttää Yhdysvaltain armeijan standardit kestäen pudotuksia, hiekkaa, pölyä ja vettä ja sen käyttölämpötila-alue on -20 C - 60 C. Siinä on myös ulkoilmaolosuhteisiin soveltuva kosketusnäyttö ja akku, joka kestää koko työpäivän yhdellä latauksella. Lisäksi se on erittäin kompakti ja mahtuu hyvin yhteen käteen.

KCE oli sopimassa jatkosopimusta e-mergen kanssa, joten e-merge päätti sisällyttää päivitystarjoukseen laitteistopäivityksen. Sitten tiimi lähetti pari Nautiz X3 -laitetta todelliseen testiin: koekäyttöön King Countryyn.

“He lähettivät kaksi laitetta, joita kaksi mittarinlukijaamme käytti. Mittarinlukijamme todella pitivät laitteista, joten päätimme antaa niitä kaikille mittarinlukijoillemme, koska ne ovat nopeampia, käyttäjäystävällisempiä ja koska ne todella ovat kädessä pidettäviä laitteita verrattuna niihin isoihin hihnoihin ja koteloihin, joita he käyttivät aiemmin,” Hardisty sanoo.

Nämä laitteet ovat osoittautuneet myös hyviksi kenttäolosuhteissa: ne eivät ole menneet rikki, vahingoittuneet, eivätkä mittarinlukijat ole sanoneet niistä mitään negatiivista. “Konsepti oli meille täysin uusi, mutta oli uskomatonta, miten helposti ja nopeasti mittarinlukijat oppivat sen ja miten he ihastuivat siihen,” Peacock sanoo.

Tie parempaan asiakaspalveluun

KCE nauttii mobiililaitteiden uusista dialog-ohjelman tarjoamista tiedonkeruu- ja raportointiominaisuuksista. Peacock ja Hardisty sanovat, että uudella järjestelmällä on säästetty niin paljon aikaa, että heidän tiiminsä kykenee lukemaan useampia mittareita: jopa maaseutukierroksia tehdään nyt kuukausittain.

Uusi tekniikka antaa esimiehille mahdollisuuden seurata työn kehittymistä reaaliaikaisesti, nähdä hoidetut työt ja muokkaukset sekä mittarinlukijoiden muistiinpanot paikoista ja lukemista. “Rakastan raportointiominaisuuksia. Tekniikka on hämmästyttävän hyvä,” sanoo Peacock. “Se parantaa merkittävästi tuottavuutta ja laatua kentällä.”

Mutta vaikka tiedonkeruu ja raportointi paranevat ja aikaa säästyy, asiakaspalvelu on silti Peacockille tärkein asia.

“Loppujen lopuksi keskitymme täysin tarjoamaan parasta mahdollista palvelua asiakkaillemme ja tämä auttaa meitä tekemään sen,” hän sanoo. “Olemme siirtyneet “paperiajoista” näihin langattomiin laitteisiin, jotka ovat parantaneet palveluamme huomattavasti.”