Nautiz X8 impulsa rendimiento y ganancias mineras Siguiendo vetas de mineral que cambian tras explosiones

La computadora portátil ultrarresistente Nautiz X8 asiste a geólogos en yacimientos de todo el mundo en la determinación del lugar exacto de vetas de mineral de considerable valor, incrementando así su eficiencia y mejorando los resultados. 

Desafío

Determinar con precisión cómo las vetas previamente identificadas son modificadas por las explosiones necesarias para acceder a ellas. 

Solución

La portátil ultrarresistente Nautiz X8 como "centro de datos" de un innovador sistema de seguimiento y mapeo, que recolecta, analiza y mapea datos. 

Resultado

Datos precisos luego de la explosión, que se traducen en un mapa fiel de la nueva ubicación del mineral —lo que significa menor dilución y mayor recuperación.

 Piense en la minería de tajo abierto como un juego de escondidas a gran escala: el mineral está ahí y uno debe encontrarlo. Es fácil medir el éxito en el juego: cuanto más mineral —y menos desperdicio— acaba en la planta, mejores resultados. Se puede definir y graduar una veta de mineral. Pero, ¿qué pasa cuando el mineral se mueve? Porque cuando se hace estallar el sitio para alcanzar el material preciado, este se moverá por las fuerzas de la física. Esto multiplica la dificultad cuando se quiere ser eficiente en encontrar el mineral entre los desperdicios. Uno sabe dónde estaba, pero ahora se debe saber dónde está. 

Gracias a una ingeniosa combinación de sus equipos a la medida, un programa propio y las computadoras portátiles superresistentes Nautiz X8 de Handheld, Blast Movement Technologies (BMT) ayuda a clientes en todo el mundo a reducir la dilución y lograr un porcentaje de rendimiento significativamente superior. En el mundo de la minería de minerales preciosos, unos pocos porcentajes se pueden traducir en cientos de miles de dólares. 

Dar a un blanco móvil

BMT cuenta con más de un centenar de clientes mineros, en 35 países de todo el mundo, que operan minas de tajo abierto que producen una variedad de minerales. Dichas minas a través de su historia han tenido que enfrentar un gran desafío: proyectar cómo las vetas de mineral cambiarán durante las explosiones. Estas venas —muchas veces angostas— pueden cambiar considerablemente, e impredeciblemente, durante las explosiones. Claro está, saber dónde están las vetas al comenzar a cavar es clave para lograr costo-eficiencia. 

Anteriormente, distintos sistemas basados en papel, en software e, incluso, en "la intuición" han intentado predecir dichos cambios tomando en consideración el lugar de la detonación, la composición de la roca y el ángulo, entre otros factores. Geólogos con mucha experiencia en minería podrían hacer suposiciones fundamentadas, pero suponer no constituye un nivel de certeza óptimo si se cuenta con tecnología que puede entregar algo mejor. Así es que BMT desarrolló un sistema muy superior, que se vale de las PDA:s resistentes Handheld Nautiz X8 para controlar y comunicarse: el sistema Blast Movement Monitor®

Sin embargo, a medida que BMT fue refinando y actualizando su sistema, su nivel de sofisticación comenzó a superar las capacidades de las PDA:s que la compañía utilizaba para computar los requerimientos del sistema. "Estaban al final del ciclo de vida útil y no pudieron correr el software correctamente", dice Jens Bergmann, Product Manager de BMT. 

Paul Ward, Manufacturing Manager de BMT, dice, “Nautiz X8 fue nuestra primera opción de PDA dado que resaltaba por sobre las demás gracias a su resistencia, confiabilidad y poder de procesamiento superior. La garantía de tres años de soporte también cumplía nuestras expectativas de ciclo de vida útil." 

Información precisa

Cada explosión libera energía en un patrón predecible. Pero el movimiento posterior al interior de la roca fragmentada no está ni cerca de ser predecible. Y ese es el punto del problema que es solucionado con el sistema BMM. 

Así funciona: Al preparar la explosión, los geólogos colocan transmisores BMT direccionales especializados (BMM) dentro del área de explosión, en agujeros preparados para ello. Luego de la explosión, los geólogos caminan sobre el montón de roca volada con detectores BMM, que son sofisticados instrumentos para detectar los datos transmitidos por los transmisores BMM, que a su vez son enviados a la Nautiz X8 por BT. 

La computadora portátil, inserta en un contenedor pasivo montado directamente sobre el detector BMM, muestra un campo de señales de distintas intensidades que son transmitidas desde el paisaje reconfigurado. Siguiendo la cuadrícula hasta el punto de mayor señal, los geólogos llegan al lugar directamente por sobre de cada BMM, definiendo así un eje de ubicación. La potencia de la señal se correlaciona con la profundidad del transmisor, dando el segundo eje y, con ello, una posición tridimensional. 

Con estos datos, así como datos sobre la perforación, explosión y geología, BMM Explorer, el software propietario de BTM, crea un vector de movimiento en 3D de la zona de la explosión. Este vector entrega polígonos del mineral post-explosión, que claramente delinean los límites del mineral y calculan nuevas guías de excavación, permitiendo así al equipo encontrar la mayor cantidad de mineral con la mayor eficiencia. 

Los resultados pueden ser excelentes. Suzie Talakowski, geóloga minera de Nullagine Gold Operation en Western Australia, afirma: "El uso de la solución de BMT ha resultado en menor pérdida de mineral, menor dilución y mayor grado de contenido. Cuando en el pasado utilizábamos indicadores de vectores de explosión alcanzábamos una tasa de recuperación del corte inferior de 41 por ciento; al utilizar BMM, hemos logrado una tasa de recuperación de 94 por ciento. Para una explosión en particular, estimamos un aumento de valor de 134 000 AUD debido al uso de BMM." 

Capacidades multifacéticas

Este proceso altamente eficiente no sería posible sin la herramienta correcta para el trabajo. La ultrarresistente Nautiz X8 tiene la combinación correcta de capacidades para comunicar, computar y visualizar, lo cual hace indispensable contar con ella en terreno. 

La comunicación de datos es versátil, con dos sistemas operativos a elegir, Android o Windows Embedded Handheld (WEH), para que pueda seleccionar la plataforma que más se adecúa a sus necesidades. 

Ya que la minería es una actividad que se realiza al interior y en todo tipo de clima, la pantalla es un factor crítico para sacar el mayor provecho. La pantalla de alto brillo de 4,7 pulgadas de Nautiz X8 es una de las pantallas táctiles capacitivas de más alto brillo en su clase, y reconoce toques suaves y gestos multi-dedo igual que un dispositivo inteligente personal. La batería Li-ion de 5200 mAh puede durar hasta 12 horas con una sola carga. 

Lista para todo, en cualquier situación

Pero quizás el atributo más necesario de un dispositivo portátil en un entorno minero es su resistencia. Las minas son notoriamente duras para la tecnología móvil, y los clientes de BMT operan minas desde las sofocantes temperaturas del oeste australiano hasta las zonas más gélidas de Rusia y Escandinavia. Sume a eso lo polvoriento de una mina de tajo abierto y obtendrá las condiciones que separan lo resistente de lo demás. 

La robustez de la Nautiz X8 no tiene precedentes. Cuenta con clasificación IP67 y cumple los estrictos estándares militares MIL-STD-810G de EE.UU., lo que significa que es resistente al agua y al polvo y que es capaz de soportar goteos continuos, fuertes vibraciones y temperaturas que oscilan entre los -30 °C y los 60 °C (-22 °F a 140 °F). 

Encaminada a futuras innovaciones

La minería ha existido por miles de años: ya se llevaban a cabo operaciones mineras en las antiguas civilizaciones de Egipto, Roma y Grecia. Si bien las estrategias y técnicas mineras han traído mejoras en el tiempo, es en la edad de la tecnología que han sucedido las más grandes innovaciones. Combinaciones poderosas como los equipos y el software BTM con la ultrarresistente Handheld Nautiz X8 ha llevado la eficiencia en la minería a niveles antes no vistos. Dichos niveles de eficiencia se traducen inmediatamente en el éxito de un proyecto. 

Suzie Talakowski lo resume con precisión: "Esta tecnología es el camino al futuro."

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