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Cómo conocer el verdadero valor de los árboles

Desafío

Emplear tecnología de avanzada en ambientes a la intemperie, extremos, para mejorar la precisión de los datos y racionalizar la recopilación de datos y la planificación de la gestión forestal.

Solución

Los ordenadores portátiles robustos Nautiz X3 y X5 del Grupo Handheld, con el poder informático, la avanzada capacidad de comunicaciones, la construcción robusta y la larga vida útil de batería necesaria para llevar a cabo el trabajo.

Resultados

La eliminación de la recopilación de datos y el trazado de datos en lápiz y papel, un proceso de recopilación de datos eficiente, y evaluaciones más informadas de los lotes forestales.

 

Ordenadores robustos, portátiles, dan a los gerentes de explotación forestal de Finlandia una visión mucho más clara del valor de los activos de sus empresas.

Hay un viejo dicho para describir a alguien que queda tan sobrecargado por los detalles que no puede ver el panorama general: “Los árboles no dejan ver el bosque”.

Bueno, quizás todo lo que el gerente necesita es un buen ordenador de mano. Porque eso es lo que usa Tornator OY, una empresa de gestión forestal finlandesa, para obtener un buen panorama tanto de los árboles como del bosque. Utilizando los ordenadores de diseño resistente, portátiles, de Handheld, Tornator ha revolucionado su sistema de mapeo y evaluación de sus vastos bosques.

La información precisa impulsa los resultados.

Tornator ocupa el tercer lugar como propietario forestal más grande de Finlandia con alrededor de 600.000 hectáreas (23.000 millas cuadradas de bosques). Los negocios esenciales de Tornator son la producción de madera y la venta de derechos de corte. La empresa también suministra servicios de gestión forestal, vende terrenos de alta calidad para casas de vacaciones, y recursos del suelo extraíbles. Tornator tiene su base en Imatra, cerca de la frontera con Rusia, y tiene 14 oficinas regionales en toda Finlandia así como también empresas controladas en Estonia y Rumania.

Uno de los aspectos más importantes de la gestión forestal para venta o cosecha es poseer información detallada y precisa respecto de los bosques. Dentro de lo que la gente llamaría simplemente “un bosque” existen varias secciones que comprenden múltiples especies arbóreas, rangos de edad y tamaños, y densidad. Dado que no es práctico en absoluto, más bien imposible, poner valor a cada árbol, un lote de bosque se divide en los que se denominan “secciones de rodales”, secciones del bosque en condiciones de crecimiento y con especies arbóreas homogéneas. Estas secciones promedian de 2 a 3 hectáreas de superficie.

La forma más eficiente de evaluar un bosque es tener información sólida sobre cada sección individual, información tal como el tipo de especie dominante, área basal, y diámetro promedio, largo y antigüedad de los árboles. Y, por supuesto, el mapa de la sección debe trazarse en la forma más precisa posible.

Del papel y lápiz a la nueva tecnología

Tradicionalmente, reunir  y registrar esta información había sido tarea de trabajadores forestales que “navegaban“  entre los árboles con cabos de lápices y pequeñas libretas, que empleaban su conocimiento especializado mientras garabateaban números, hacían cálculos en sus mentes o en la página y después completaban un informe que se basaba en sus notas de campo. Aún con expertos experimentados en el trabajo eran comunes los errores de datos, y el proceso tomaba mucho tiempo.

La llegada de la tecnología informática portátil cambió ese panorama. Los gerentes de gestión forestal primero vieron los beneficios de utilizar ordenadores de oficina para calcular y almacenar datos, y después se dieron cuenta de que tener un ordenador en los bosques para recopilación de datos racionalizaría el proceso aún más.

Pero caminar por el bosque no es el ambiente más cómodo para un ordenador delicado, y pronto, la diferencia entre “Asistente digital personal“ y “ordenador de mano resistente” se tornó muy importante. La mayoría de los ordenadores de mano del mercado no pudieron hacer frente a las condiciones de campo; el rendimiento coincidió con la capacidad solamente en el momento en que se desarrollaron los ordenadores de mano con diseño robusto.

Encontrar una herramienta suficientemente resistente para el trabajo

Y entonces, Tornator, decidió dejar atrás los desactualizados Asistentes digitales personales  que había estado usando, y utilizar una herramienta más robusta con las capacidades tecnológicas actuales. Mientras buscaban la mejor solución, tuvieron que tener en cuenta dos consideraciones principales: resistencia y vida útil de la batería. A causa de que el trabajo se realiza a la intemperie durante todo el año, las condiciones oscilan entre el calor sofocante del verano al frío polar del invierno, además de la humedad constante de las estaciones lluviosas. Y el trabajador está en los bosques todo el día, sin oportunidad de recargar la batería, por ello una larga vida útil de la batería es esencial.

Tornator se decidió por una combinación de operadores de mano resistentes Nautiz X3 y X5 del Grupo Handheld.  Ambos son compactos, altamente portátiles, ricos en características y construidos para tolerar ambientes extremos. Vienen con procesadores Xscale 806 MHz de alta velocidad, 256 MB de RAM (SDRA en el X3) y 512 MB de almacenamiento Flash. Se basan en el sistema operativo Windows Mobile, 6,1 para el X5 y 6.5 Professional para el X3, e incluyen GPS, BT y una cámara de 3 megapíxeles con autofoco y flash integrados. Se comunican vía LAN celular o inalámbrica, y ambos tienen baterías litio-ion que duran todo el día. Su calificación IP65 significa que son a prueba de polvo y altamente resistentes al agua, y que también funcionan en temperaturas extremas y toleran caídas.

Una vez que retiraron las unidades Nautiz, Tornator las cargó con su propio software personalizado TornaMaasto, dando a los trabajadores en el campo todo lo que necesitaban para realizar mejor sus tareas.

Aprovechar la tecnología racionaliza el proceso

Una vez que un trabajador ha llegado a un área que debe evaluarse, se utiliza la conexión GPRS del ordenador Nautiz para transferir datos actuales determinados del sistema central de Tornator.  Cuando el trabajador ha descargado los datos, comienza a utilizar la aplicación TornaMaasto para recoger los datos apropiados en el lugar, especies, tamaño, densidad y otras consideraciones, y los ingresa mediante un formulario personalizado de ingreso de datos. TornaMaasto tiene una característica de mapa móvil también, de modo que tanto los mapas de papel como los formularios de papel de ingreso de datos son reemplazados por el ordenador de mano.

El Nautiz también suministra información precisa de ubicación. Con los fines de trazado de mapas, los usuarios necesitan una funcionalidad GPS precisa para rastrear dónde han estado; cada ingreso de datos tiene su propio punto de ubicación. Los datos GPS también se utilizan para gestionar las fronteras de la sección dentro del sistema central de trazado de mapas.

Cuando el usuario ha terminado de reunir datos, los datos recogidos y actualizados se vuelven a cargar en el sistema principal mediante la conexión GPRS.

Tener estos datos sobre cada sección ayuda a Tornator a crear un plan claro para las futuras talas, así como también la plantación de nuevos rodales y la atención de árboles de pie y rodales jóvenes. Y el uso del sistema de hardware-software racionalizado produce datos mucho más precisos en mucho menos tiempo, eliminando errores y aumentando la eficiencia.

“Necesitamos la información para gestionar nuestro negocio, que es la producción de madera y la venta de derechos de corte”, dice Mika Rieppo, Gerente de TI en Tornator. “Sin datos precisos sobre los recursos forestales no podríamos siquiera saber cuánto valen nuestros bosques, y qué secciones son las mejores para la venta de derechos de corte.”