LOGÍSTICA DE CILINDROS DE GAS CON NAUTIZ X8 RFID PARA SERVICIO EN TERRENO RÁPIDO

NAUTIZ X8 y un lector RFID adaptado permiten escaneo rápido y seguro en camiones que transportan cilindros de gas 

Desafío

Transportar e inventariar hasta 1,2 millones de cilindros de gas, agilizando y aumentando la seguridad a la vez. 

Solución

Diseñar y desplegar un lector RFID fijo autónomo con NAUTIZ X8 como controlador de campo. 

Resultado

Grandes ahorros de tiempo, mejora en seguridad y precisión, documentación sólida.

 En La Habana, Cuba, una solución de escaneo a la medida con RFID que utiliza el Nautiz X8 robusto permite cargar y transportar cilindros de propano de manera más segura y eficiente. El lector RFID fijo autónomo AGX-AMGBS100 -desarrollado por el socio de Handheld y especialista alemán en tecnología RFID AGILLOX-, ha sido implementado en hasta 120 centros de distribución de gas en La Habana y alrededores. 

Desafíos para un manejo seguro

El gas propano es almacenado y transportado en estado líquido en tanques presurizados especiales. Estos cilindros de gas comprimido, utilizados principalmente para cocinar en los hogares, deben ser llenados, transportados y distribuidos considerando en especial la volatilidad de su contenido. Una parte de la distribución segura de estos envases contempla el monitoreo de su ciclo de vida; los cilindros que alcanzan su fecha de expiración son analizados para evitar fugas que pudieran ocasionar explosiones. 

Trabajadores en las estaciones de llenado monitorean la manutención de los cilindros y los ciclos de llenado, dejando de lado los envases que alcanzan el límite de su vida útil. Los cilindros seguros son rellenados, cargados a los camiones y transportados a una estación de distribución, en donde cada cliente intercambia su cilindro vacío por uno lleno. Los vacíos son cargados en camiones y llevados a ser analizados y rellenados.

 Los estanques de propano son demasiado pesados para levantarlos manualmente y a la vez escanearlos. Escanear cada uno manualmente durante la descarga -como se hacía antes de implementar la solución de AGILLOX-, significaba una cantidad importante de tiempo de trabajo, y aumentaba el uso y desgaste de los envases. 

Con la finalidad de maximizar tanto la seguridad como la velocidad, AGILLOX decidió construir un lector RFID fijo que escanea lotes de cilindros que aún se encuentran en el camión. El lector se conecta inalámbricamente con el controlador PDA portátil mediante BT y el PDA también puede ser utilizado para escaneos individuales (de ser necesario), por ejemplo, al entregar envases unitarios a los clientes. 

AGILLOX al crear la solución debió considerar la logística de manejar material pesado y potencialmente peligroso en distintos lugares -estaciones de llenado y de distribución, cada lugar con sus tareas específicas-, así como escoger equipamiento que cumpliese las especificaciones técnicas establecidas por la autoridad regulatoria. 

Datos y comunicación con PDA robusto

AGILLOX necesitaba un PDA portátil confiable que pudiese funcionar como controlador de campo y simultáneamente como escáner RFID independiente. Establecieron una larga lista de requerimientos: El PDA debía ser diseñado para uso diario en entornos duros, susceptible de ser operado con una mano y de fácil lectura con luz directa del sol. Debía tener capacidades comunicativas incluyendo WWAN, WLAN y BT, para funcionar sin interrupciones en distintos lugares y bajo condiciones de conectividad variadas. Debía contar con Android o Windows Mobile. También debía ser fácil de arreglar si algo saliese mal, y contar con disponibilidad de repuestos y soporte técnico que asegurase una larga vida útil. 

Nautiz X8 de Handheld fue el complemento ideal a la solución RFID de AGILLOX. Nautiz X8 cumple con los estándares militares de EEUU en cuanto a robustez, como por ejemplo, la capacidad de sobrevivir a caídas reiteradas, y de ser expuesto a polvo y agua. Su gran pantalla táctil de 4,7 pulgadas puede ser leída a la luz del sol y operada con toques y movimientos simples. Cuenta con todas las opciones de conectividad y comunicaciones requeridas por AGILLOX, así como con el fuerte respaldo y soporte de Handheld. También tiene una tapa de expansión adaptable que permitió a AGILLOX integrar las funciones de escaneo RFID. 

Elección de etiqueta para transpondedor RFID

AGILLOX consideró varios factores en la elección de etiqueta para los transpondedores RFID que se utilizarían en los camiones. Las etiquetas debían permitir la lectura selectiva de los cilindros a una distancia de a lo menos 30 centímetros. Debían también ser fijadas a cada envase individual y a todos los camiones de transporte, en una cubierta de acero que podía ser soldada a la parte inferior del área de carga. AGILLOX escogió el transpondedor de vidrio LF EM4200, una etiqueta que cumple tanto los requisitos técnicos como los comerciales. 

Designación de lector fijo portátil

Luego de escoger las etiquetas RFID y el PDA ultra-robusto Nautiz X8, AGILLOX comenzó a desarrollar su lector. Resultó ser el AGX-AMGBS100, un lector RFID autónomo fijo que cuenta con un sensor que detecta la presencia del envase, además de función BT para transmitir datos a la Nautiz X8. Cuando el trabajador realiza la lectura, se genera una señal visual y auditiva que confirma el registro de cada envase. Cuenta con un acople para la Nautiz X8 y con puertos de conexión. Este lector único también es liviano, robusto y portátil: Puede moverse de un lado a otro, cuenta con una antena plegable y tiene una autonomía de 8 horas sin fuente de energía externa. 

Escaneo rápido, seguro y flexible

La colaboración entre el Nautiz X8 y el AGX-AMGBS100 ha resultado en tiempos de carga y descarga disminuidos, y un manejo de cilindros más seguro y eficiente. No solo se puede descargar un camión en menos de un minuto gracias a la recolección de datos certera y automática; debido al aumento de la velocidad, se precisa de menos camiones para cumplir con los requerimientos diarios de distribución. 

A la fecha, cerca de 500.000 cilindros han sido etiquetados con transpondedores RFID. En los próximos dos a tres años, la solución AGILLOX con 300 PDA Nautiz X8 será utilizada para manejar 1,2 millones de envases y hasta 120 centros de distribución. 

Se puede combinar el sistema con cualquier programa, demostrando así completa flexibilidad incluso para soluciones existentes, y las capacidades comunicacionales de los PDA permiten utilizarlos sin importar la ubicación, convirtiéndose así en una solución M2M única. La misma transmisión inalámbrica que posibilita comunicación directa con el PDA también permite almacenar datos en la nube para análisis y reportes. 

Dos regiones cercanas en Cuba ya han expresado su interés por implementar el sistema. En el futuro, AGILLOX espera poder implementar su solución para cilindros con otros gases, envases de gaseosas, barriles de cerveza y vino, y otros productos, así como en otras industrias, tales como producción, laboratorios y asistencia sanitaria. 

Entornos duros, requerimientos específicos del cliente y regulaciones gubernamentales pueden presentar desafíos únicos a los proveedores de tecnología, pero equipos robustos potentes abren puertas a soluciones innovadoras y eficientes.