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Los beneficios de una buena memoria y un rendimiento robusto

Desafío

Reemplazar un sistema de inventario que funcionaba deficientemente y que se basaba tan solo en la memoria de los operadores para mantener el seguimiento del lugar en que se almacenaban las piezas y productos.  

Solución

Utilizar un sistema simple de lectura de códigos de barras y el resistente ordenador tablet Algiz 7 para crear un sistema de seguimiento de inventarios inalámbrico y en tiempo real.

Resultado

Operadores y gerentes pueden localizar con exactitud el lugar de cualquier pieza o producto a través de los dos depósitos de la empresa, ahorrando tanto tiempo como costo.

 

 

¿En qué confiaría más para mantener un registro de los activos físicos de su empresa: en una memoria humana o en la de un ordenador? Cuando la empresa manufacturera Peikko Finland realizó el enorme avance de la falibilidad de la memoria humana a la precisión de los ordenadores tablet Algiz 7, la mejora instantánea de su control de inventarios respondió la pregunta sin duda alguna.

Peikko Finland es una empresa privada que se especializa en vigas mixtas y productos de fijación para conexiones de hormigón. Con sede en Lahti, Finlandia, el Grupo Peikko tiene oficinas de venta internacionales en 30 países, con modernas plantas de producción en Europa, Asia, América del Norte y Oriente Medio. Peikko emplea más de 800 trabajadores, 250 de ellos en Lahti, donde se basa la unidad manufacturera.

La instalación de Lahti tiene dos depósitos de almacenamiento principales, un edificio de producción para piezas que se utilizan en la fabricación, y otro para los productos terminados. La instalación de producción contiene espacio para más de 800 pallets; el depósito de productos terminados puede contener hasta 1.500 pallets.

E increíblemente hasta principios del año 2010, la ubicación de cada uno de los ítems de los depósitos estaba solamente en la memoria de los operadores de los montacargas de horquilla.  No existía siquiera un sistema por escrito.

“No teníamos sistema alguno para el manejo de la ubicación de los productos en nuestro depósito”, dice Konsta Laukkanen, un ingeniero de producción de Peikko. “Por ello, muchos productos se perdían, y se invertía muchísimo tiempo en su búsqueda.”

En 2010, Peikko decidió agregar un componente de gestión de inventario/ depósito al sistema de gestión de recursos empresariales (ERP) existente. Y esto significó conectarse a una clase de memoria diferente, ordenadores móviles resistentes que podían ir dondequiera que fueran los montacargas.

Después de estudiar los modelos de varios fabricantes diferentes, Peikko se decidió por el Algiz 7, un ordenador tablet ligero pero de alto rendimiento que se agiganta en ambientes de trabajo desafiantes. El Algiz 7 presenta entre sus características un procesador Atom 1.6 GHz con un disco duro de estado sólido de 64 GB y 2 GB de memoria RAM DDR2.  El modelo estándar se entrega con Bluetooth, WLAN y GPS y con una cámara integrada de 2 megapíxeles con luz LED.

Y con el mismo nivel de importancia, de acuerdo con las necesidades de Peikko, el Algiz 7 también se caracteriza por su capacidad de lectura de códigos de barras, y la certificación IP65,  y cumple con las exigentes normas militares MIL-STD-810G en cuanto a tolerancia de humedad, vibraciones, caídas y temperaturas extremas.

La ventaja del Algiz 7 era su relación precio – rendimiento competitivo y el tamaño compacto”, dice Konsta. “Además, era compatible con los equipos adicionales que debíamos utilizar.”

Una vez que se adquirió el equipamiento apropiado, el equipo de Peikko estableció su nuevo sistema, colocando cada ordenador Algiz 7 en una avanzada base vehicular (disponible como opción con el Algiz 7) que tiene una capacidad de carga de 12 a 36 voltios,  dos puertos USB, dos puertos RS-232 y una salida Ethernet de 10 MB.

Cada montacargas de horquilla también está equipado con un lector de códigos de barras que está conectado al Algiz 7 mediante la base del vehículo. Cada vez que el operador mueve un ítem dentro o fuera del depósito, simplemente lee un código de barras en el artículo para establecer la información del producto y del lugar de almacenamiento. El Algiz 7 mantiene contacto en tiempo real, inalámbrico, con el sistema ERP sobre la WLAN de la compañía, un proceso racionalizado que mejora la eficiencia y facilita encontrar un ítem cuando llega el momento de utilizarlo o despacharlo.

Todo suena fácil, pero por supuesto un montacargas de horquilla recorriendo ruidosamente un depósito no es el lugar ideal para un equipo electrónico sumamente sensible. Es allí donde la extrema resistencia del Algiz 7 demuestra su valor.

“Nuestras instalaciones de producción  someten realmente los dispositivos a prueba,” explica Consta. “Por ejemplo, debido a las soldadura y pulverizado que realizamos, las plantas generan bastante polvo. Y al estar sobre montacargas móviles, los ordenadores portátiles están constantemente expuestos a la vibración mecánica. El Algiz 7 ha respondido a estas demandas y los dispositivos las han soportado muy bien.”

Aunque la resistencia del Algiz 7 es sin duda una parte crítica de su rendimiento, el testimonio real de su capacidad es la mejora en el mantenimiento de inventarios de Peikko.

“En nuestro nuevo sistema, la información sobre la ubicación de los productos está disponible, y los operadores pueden utilizar su tiempo en forma más eficiente y brindar un mejor soporte al proceso de producción”, dice Konsta. “Al utilizar el Algiz 7, los operadores de los montacargas de horquilla tienen acceso en tiempo real al sistema en cualquier momento y en cualquier lugar de nuestro sitio. Pueden actualizar la información del sistema en tiempo real.”

¿Y qué piensan los operadores mismos respecto de los cambios? 

 “El nuevo sistema ha facilitado mucho nuestro trabajo”, dice Marko Uuskoski, un operador de montacargas de Peikko. “Hoy en día, no debemos invertir nuestro tiempo en buscar las mercaderías en nuestro almacén; en lugar de ello podemos verificar en el sistema donde se encuentran, porque nuestros ordenadores tablet están habilitados para realizar el seguimiento de pallets en tiempo real mediante el sistema ERP.  Esto ha mejorado en forma significativa nuestra habilidad de prestar servicio al departamento de producción en forma eficiente y de mantener nuestras operaciones en el depósito. Después de algunos esfuerzos al comienzo, nuestros ordenadores tablet han trabajado bien y han permitido el seguimiento de los pallets en tiempo real mediante el sistema ERP.”

El nuevo sistema de utilizar la lectura de códigos de barras y el Algiz 7, la mejora con respecto a la forma en que eran las cosas antes es inmensa. Para los operadores de los montacargas de horquilla, y para la empresa en su totalidad, el viejo sistema ahora es apenas un recuerdo.