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La tableta robusta Algiz 10X aumenta la productividad de la North American Coal Corporation

Desafío

Encontrar un ordenador robusto capaz de gestionar las necesidades específicas de las operaciones mineras a gran escala. 

Solución

Instalar la tableta robusta Algiz 10X, así como la base en las cabinas de maquinaria minera. 

Resultado

Una tableta para la minería que proporciona un impulso inmediato a la productividad y permite ahorrar una gran cantidad de dólares y horas.

Se necesita una tableta robusta muy especial para afrontar el desafío que supone trabajar en un entorno minero. Con la tableta PC robusta Algiz 10X de Handheld, los trabajadores de la North American Coal Corporation de la mina de Red Hills han descubierto que una tableta PC robusta, fiable y bien diseñada, tiene la capacidad para mantener las operaciones mineras y las máquinas en marcha como... como máquinas bien afinadas. 

La Red Hills Mine es una mina de carbón de 5.900 hectáreas en Ackerman, Mississippi, EE.UU. Cada año, suministra 3,5 millones de toneladas de carbón a la cercana central eléctrica de Red Hills con la ayuda de potentes máquinas, como palas eléctricas, excavadoras y una dragadora con una pala con capacidad para 82 yardas cúbicas que excava la tierra en busca de lignito, así como cargadoras de gran capacidad para llenar camiones volquete de 200 toneladas, a un ritmo de 2000 toneladas por hora. 

Todo este movimiento de tierra afecta a los equipos de minería, así como a tabletas de a bordo, que incorporan software de topografía y aplicaciones de control de producción que la mina utiliza para planificar el terreno, programar el uso de equipos y trabajadores y recopilar datos importantes. 

Mucho movimiento

Si alguna vez ha estado en la cabina de un tractor, imagínese un cubículo cerrado, con espacio para alojar únicamente a un operario y un asiento. Si a ello añadimos los controles del tractor y las necesidades diarias, puede resultar bastante claustrofóbico. Si tenemos en cuenta las constantes vibraciones del equipo y el movimiento intermitente que se produce al trabajar en el exterior, el espacio es muy justo y peligroso, especialmente para un ordenador frágil. 
North American Coal mining

"Se nos han roto pantallas debido al impacto accidental de loncheras y botellones de agua cuando los operarios cambian de turno y se desplazan por la cabina", afirma Patricio Terrazas, ingeniero de la Red Hills Mine. Los estuches reforzados tampoco solucionan el problema: "La vibración del equipo puede dañar las piezas móviles del interior de cualquier unidad que incorpore un disco duro estándar", afirma. 

Así que Terrazas y sus colegas empezaron a buscar un ordenador robusto capaz de afrontar cualquier tipo de impacto, incluso de las loncheras y los botellones de agua. 

Una renovación completa de un ordenador robusto

Las necesidades de una mina son muy específicas: En primer lugar, una tableta robusta debería ser capaz de afrontar el desafío que supone trabajar en un entorno minero. Debería incorporar, también, Windows 7 para poder ejecutar el software de topografía y control de producción, así como un soporte o montaje muy seguro que fuese compatible con el vehículo; dos o más puertos USB; dos o más puertos en serie de 9 pins para soportar receptores GPS cinemáticos en tiempo real para topografía y una pantalla de 10 pulgadas, como mínimo. 

Al principio, el equipo de Terrazas recurrió a ordenadores robustos que habían sido diseñados específicamente para las minas, aunque no rindieron como se esperaba. "Hemos tenido problemas con el hardware, pantallas en blanco, pérdida de pantalla táctil y caídas del sistema operativo", afirma. 

Terrazas tuvo conocimiento de que el equipo de prospecciones de la mina estaba utilizando ordenadores robustos Algiz 7. Esto llevó al equipo hasta Handheld y a ponerse en contacto con uno de sus socios de computación móvil, Precision Data Solutions, una compañía de Subsea Technologies con sede en Dallas, Texas.

Randy Hurt, director de desarrollo empresarial de Precision Data Solutions, les ayudó a buscar una tableta robusta para utilizar en la mina. El equipo se decidió por la Algiz 10X, una tableta robusta móvil, diseñada específicamente para utilizar en el exterior y en aplicaciones sobre el terreno.
Algiz 10X rugged tablet mining IP65

"La tableta robusta Algiz 10X es capaz de afrontar los rigores de la minería y proporcionar al equipo mayor comunicación, eficiencia y productividad", destaca Hurt.

La tableta robusta Algiz 10X se adecúa a los estrictos estándares para normas militares MIL-STD-810G, capaz de resistir vibraciones, golpes y temperaturas extremas y su clasificación IP65 en la escala de protección de penetración significa que es capaz de afrontar rociados con chorro de agua y que es completamente hermética frente al polvo.

Terrazas afirma que "El precio de la Algiz 10X es razonable, dispone de todos los puertos y se puede instalar de forma segura en la cabina del vehículo".

Recuperando el tiempo perdido

El equipo consideró que, en teoría, la tableta Algiz 10X era ideal, pero también lo eran algunos de sus competidores anteriores. En un espacio tan reducido como puede ser la cabina de un tractor, el simple hecho de que no se rompa al funcionar es razón suficiente para situar a la Algiz 10X por encima de la competencia. Pero también hay otras cosas que interesan al equipo. 

"La pantalla táctil de la tableta rinde de forma óptima y tiene una buena resolución. Las teclas multifunción situadas en el lateral del portátil resultan ideales para calibrar el brillo de la pantalla, de forma rápida y sencilla, y los puertos de la base de acoplamiento se ajustan perfectamente a nuestras necesidades", informa Terrazas. 
Algiz 10X Handheld mining tablet MIL-STD-810G

¿Qué es lo que más le gusta? "Transportar el ordenador ya no puede resultar más sencillo", explica Terrazas. 

Gracias a que la base de acoplamiento del Algiz 10X se conecta en el interior de la cabina, los trabajadores pueden colocar y retirar las tabletas robustas de forma sencilla cuando es necesario. El proceso de cableado, en caso de ordenadores sin base de acoplamiento, puede requerir hasta tres horas y dos personas trabajando simultáneamente en cada ocasión. Esto no solo supone un ahorro de tiempo para los trabajadores; ahora, la maquinaria se puede poner en marcha en pocos minutos, y no en horas, lo cual se traduce en un aumento de la productividad en lo que a los ordenadores móviles se refiere. 

Una solución portátil y robusta

Es evidente que los mineros saben mucho sobre recursos naturales. Es por ello que ahorrar tiempo y energía, los recursos naturales originales, es tan esencial. 

Con la Algiz 10X completamente robusta, la mina de Red Hills dispone, por fin, de una tableta de confianza para trabajar en un entorno tan complicado como es el de una mina. La Algiz 10X también nos ha permitido ahorrar mucho tiempo, incluyendo tiempo de los trabajadores, tiempo de parada por avería de la maquinaria y el tiempo que requieren la reparación o sustitución de ordenadores dañados, así como el coste que conlleva un número tan elevado de horas. 

Terrazas lo resume de la siguiente forma: "La Algiz 10X aumenta nuestra productividad, reduciendo el tiempo requerido para reparar y mantener ordenadores". 

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